jueves, 16 de abril de 2015

El mausoleo submarino Neptune Memorial Reef

Frente a las costas de Florida podemos encontrar bajo sus aguas el curioso arrecife artificial Neptune Memorial Reef, un curioso proyecto consistente en un mausoleo submarino que pretende ser el arrecife creado por el hombre más grande del mundo. Gracias al crecimiento de los corales y a las estatuas que forman parte de su estructura, esta especie de cementerio bajo el agua se ha convertido además en un destino obligado para los buceadores.
Neptune Memorial Reef

Conocido como el Atlantis Reef (arrecife de la Atlántida), este Neptune Memorial Reef fue concebido por Gary Levine y diseñado por el artista Kim Brandell, inaugurándose en el año 2007. Está situado a 5 kilómetros de la costa de Key Biscayne en Florida a 12 metros de profundidad bajo las aguas, construyéndose en varias fases. Hasta el momento ocupa una extensión de 5.000 metros cuadrados, siendo capaz de albergar 850 restos cremados. El proyecto total finalizado se espera que abarque 65.000 m² del fondo del océano donde se podrán depositar más de 125.000 restos.

Este mausoleo submarino se está construyendo como una especie de ciudad submarina, incluyendo caminos o bancos bajo las aguas y varias estatuas decorando el lugar. Los restos cremados son mezclados con el cemento que forman la estructura del arrecife, donde posteriormente se desarrollarán los corales y se añaden placas conmemorativas.

Arrecife artificial Neptune Memorial ReefAl tratarse de una iniciativa privada, el proyecto Neptune Memorial Reef tuvo que pasar por una larga fase de evaluación hasta conseguir los permisos necesarios por la Agencia de Protección Ambiental (EPA), la NOAA o las agencias de conservación de la vida salvaje de Florida entre otras. Durante este proceso para conseguir los permisos, el huracán Andrew, de categoría 5, arrasó la zona, por lo que el proyecto de arrecife tuvo que ser revisado y se estableció como requisito que fuera capaz de soportar la tormenta más fuerte sufrida en Estados Unidos en los últimos 100 años.

Si bien uno de los objetivos del Memorial Reef es sin duda económico (pertenece a la compañía Neptune Society, la empresa de cremaciones más grande de Estados Unidos), también está cumpliendo su función de crear un hábitat marino. En el año 2012 se identificaron 56 especies diferentes de peces en el arrecife, además de numerosas especies de cangrejos, langostas y erizos que se han empezado a instalar en las grietas. Los corales están empezando a desarrollarse, identificándose hasta el momento más de 195 colonias de coral. Todo indica por tanto que está siendo un éxito ecológico y el ecosistema del arrecife artificial se está desarrollando mucho más rápido de lo previsto.
Mausoleo submarino Neptune Memorial Reef

En la actualidad el futuro del Neptune Memorial Reef es bastante incierto por problemas entre los socios participantes del proyecto, sin embargo el lugar se ha convertido en un destino turístico muy visitado por los buceadores.

Aunque guarda diferencias con otros proyectos como los jardines de esculturas submarinas de James Taylor, el crecimiento de los corales sobre la estructuras del arrecife y la creciente vida marina que se está desarrollando ha hecho que no solo los familiares de los allí "enterrados" acudan a visitarlo. El Memorial Reef es un lugar abierto y accesible para todo el mundo, permitiéndose el buceo recreativo siempre que se cumplan algunas normas básicas como no pescar, ser respetuoso con los restos allí despositados y respetar la vida marina. (Neptune Memorial Reef)

Mausoleo submarino Neptune Memorial Reef

Mausoleo submarino Neptune Memorial Reef

Mausoleo submarino Neptune Memorial Reef

Mausoleo submarino Neptune Memorial Reef

Mausoleo submarino Neptune Memorial Reef

Mausoleo submarino Neptune Memorial Reef

Mausoleo submarino Neptune Memorial Reef
Mausoleo submarino Neptune Memorial Reef

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domingo, 5 de abril de 2015

Aurora, el primer accidente OVNI de la historia

Durante la historia de la humanidad se han reportado numerosos avistamientos de objetos extraños a lo largo de los siglos. Desde objetos voladores sin identificar o seres desconocidos que quedaron reflejados en el arte antiguo, a casos realmente curiosos e inexplicables como la extraña "batalla en el cielo" ocurrida en Núremberg en 1561. A falta de que se encuentre una explicación más racional o como teoría alternativa a la oficial, gran parte de ellos son considerados por los ufólogos como buenos ejemplos de avistamientos OVNIS.

Incidente OVNI Aurora 1897 periódico
Esta ufología y la misma palabra OVNI (UFO) surgieron en 1947, poco después de acabar la Segunda Guerra Mundial, cuando comenzaron a reportarse un buen número de avistamientos en los cielos de objetos inusuales y de difícil explicación. El caso más conocido es sin duda el incidente OVNI de Roswell, Nuevo México, Estados Unidos, en el que según los ufólogos, una supuesta nave alienígena se estrelló el 7 de julio de 1947 cerca de Roswell y se pudieron recuperar varios cadáveres alienígenas.

Es además considerado tradicionalmente el primer accidente OVNI del que se tiene constancia, sin embargo esto puede no ser del todo cierto. En el cementerio de la pequeña localidad de Aurora, en Texas, se enterró un supuesto alienígena tras colisionar su nave en abril de 1897. Es conocido como el Incidente OVNI de Aurora y quedó registrado en los periódicos locales 50 años antes que el incidente de Roswell.

Entre 1896 y 1897 se reportaron varios avistamientos de misteriosas naves con formas de cigarro por todo Estados Unidos (el primer vuelo de los hermanos Wright fue en 1903). El caso más llamativo fue el ocurrido el 17 de abril de 1897 en la localidad de Aurora, Texas, recogido en la edición del 19 de abril en el periódico Dallas Morning News.

OVNI Aurora Texas 1897
El periodista y residente en Aurora, S.E. Haydon, informaba de una supuesta nave de origen desconocido que dos días antes, cerca de las 6 de la mañana, había golpeado un molino de viento propiedad del juez del lugar para posteriormente estrellarse contra el suelo produciéndose un gran explosión y esparciendo trozos de chatarra de la nave en varios cientos de metros a la redonda.

Según esta publicación, se pudo recuperar el cuerpo del piloto, probablemente el único tripulante de la nave, y a pesar de estar muy desfigurado se concluyó que no se trataba de un habitante de este mundo. T.J. Weems, un oficial del ejército de Estados Unidos del lugar y experto en astronomía opinó, como así recogió la noticia, que era un nativo de Marte. Algunos papeles que portaba el piloto y que se pudieron recuperar se creyeron que recogían parte de sus viajes, sin embargo estaban escritos con símbolos desconocidos y no se pudieron descifrar. La nave quedó tan destruida que era imposible determinar cómo estaba construida o su fuente de energía, los restos que se hallaron eran de un metal desconocido, una especie de aleación de aluminio y plata. Se celebró un funeral por el piloto y fue enterrado con ritos cristianos cerca del cementerio de Aurora colocándose en su tumba una lápida anónima.

Artículo Haydon, incidente OVNI 1897 en Aurora, TexasSegún se informó, la mayoría de los restos de la nave tras el accidente fueron arrojados a un pozo cercano situado debajo del molino de viento dañado, los demás restos fueron enterrados con el supuesto alienígena en su tumba. Años después, Brawley Oates compró la propiedad al juez propietario del terreno en 1935 y limpió los escombros del pozo para utilizarlo como fuente de agua. Posteriormente desarrolló un extremo caso de artritis que según él fue causada por el agua contaminada con agentes radioactivos procedentes de los restos de la nave. Oates finalmente selló el pozo colocando una losa de hormigón en 1957 según indica la inscripción que hay en la losa.

Este incidente OVNI de Aurora se ha investigado en numerosas ocasiones. Una de las mayores investigaciones se produjo en 1973 dirigida por Bill Case, escritor especialista en aviación del Dallas Times Herald y director estatal de la Mutual UFO Network (MUFON), una organización americana sin ánimo de lucro que investiga los avistamientos OVNIS desde 1969 (la mayor y más antigua del país). MUFON aseguró haber encontrado a dos testigos presenciales del accidente que entonces tenían 15 y 10 años y habían visto caer la nave y estrellarse aunque no pudieron ver el cuerpo ya que sus padres no se lo permitieron.

Supuesta lápida platillo volante en Aurora, TexasInvestigaron también el cementerio de Aurora y aseguraron haber encontrado una lápida con una especie de platillo volante inscrita y unas lecturas extrañas en su detector de metales. Pidieron permiso para exhumar la tumba pero les fue denegado. Tras esta investigación, la lápida del cementerio desapareció y los detectores de metales del MUFON no detectaron ninguna lectura extraña. El informe del MUFON declaró que las evidencias no eran concluyentes y no descartaron la posibilidad de un engaño.

En 2008 Tim Oates, sobrino de Brawley Oates y dueño de la propiedad donde se encuentra el pozo hasta entonces sellado, permitió a los investigadores abrir el pozo para analizar el agua. Se constató que el agua extraída era normal aunque tenía gran proporción de aluminio y muy cerca del pozo se encontraron los restos de una base de un molino de viento. También se investigó el cementerio de Aurora y aunque tampoco les permitieron exhumar los restos, usando un radar de penetración terrestre encontraron una tumba sin nombre cerca de las otras tumbas de la década de 1890. No pudieron determinar nada más sobre los restos debido a su deterioro.

Entrada Cementerio AuroraOtros investigadores apuntan la teoría de que todo se trate de un engaño (HOAX). Barbara Brammer, ex alcalde de Aurora, realizó una investigación histórica donde señalaba que la localidad de Aurora había sufrido algunas tragedias como incendios y plagas en los meses anteriores al supuesto incidente OVNI, afectando a su población y dejando al pueblo a punto de desaparecer. Brammer afirmaba que S.E. Haydon se había inventado la historia para mantener viva Aurora y como prueba de ello, Haydon no realizó ningún seguimiento posterior de un evento tan importante, tampoco del entierro del supuesto alienígena. Su intención probablemente era conseguir que la línea de ferrocarril llegara al pueblo, algo que no consiguió.

En cualquier caso, este supuesto incidente OVNI de Aurora se convirtió en algo más que una leyenda local y aunque no tuvo tanta repercusión como otros supuestos incidentes posteriores, en algunos medios se le llegó a conocer como "el Roswell de Texas". En la actualidad, en la entrada del cementerio de Aurora se puede encontrar una placa colocada por la Comisión Histórica de Texas donde se menciona el incidente:

"Este sitio es también bien conocido por la leyenda de una nave que se estrelló en las cercanías en 1897 y el piloto, muerto en la colisión, fue enterrado aquí."

Placa Aurora Incidente OVNI 1897


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sábado, 21 de marzo de 2015

Los juicios por brujería de North Berwick

Entre 1590 y 1592 se produjeron en el pequeño pueblo de North Berwick, en el sur de Escocia, una serie de juicios y procesos en los que más de setenta personas (incluidos varios nobles escoceses) fueron acusados de brujería. La mayoría fueron declaradas culpables y quemadas en la hoguera en los procesos por brujería más famosos de la historia de Escocia, los juicios de las brujas de Berwick. Pocos años después, se producirían muchos más juicios por brujería por toda Escocia multiplicándose los casos y extendiéndose también a Inglaterra.
Los juicios por brujería de North Berwick

A finales del siglo XVI se intensificaron las cazas de brujas por toda Europa llegando hasta las islas británicas, un lugar en el que hasta entonces no se había producido ningún proceso por brujería. Una de las causas fundamentales fue un suceso que le ocurrió al rey Jacobo VI de Escocia (posteriormente se convertiría en Jacobo I de Inglaterra) quien hasta entonces había sido bastante indulgente con la brujería.

En 1589, su futura esposa Ana de Dinamarca ponía rumbo a Escocia para celebrar el matrimonio con Jacobo VI, sin embargo, en el viaje sufrieron terribles tormentas llevando su barco a las costas noruegas. El rey se dirigió allí y finalmente se casaron en Oslo. Tras visitar Dinamarca, el matrimonio navegó de vuelta a Escocia en mayo de 1590 siendo azotados nuevamente por fuertes tormentas. El almirante de la flota danesa culpó de las tormentas a la esposa de un alto funcionario en Copenhague al que había insultado y se acusó además a varios nobles de la corte escocesa.

Se celebraron varios juicios por brujería en Dinamarca por este motivo en los que una de las primeras acusadas fue Anna Koldings, quien bajo tortura acabó dando el nombre de otras cinco mujeres. Todas ellas se confesaron culpables de brujería intentado amenazar el viaje real con tormentas y enviando demonios para que subieran a la quilla del barco. Anna Koldings fue declarada culpable y quemada en la hoguera por bruja junto con otras doce mujeres en Kronborg, Copenhague.

Brujas de BerwickEstos sucesos influyeron notablemente en Jacobo, tras escuchar las noticias de los juicios provenientes de Dinamarca decidió crear su propio tribunal en Escocia.

En ese mismo año, 1590, una joven sirviente, Gilly (Gellie) Duncan, de la pequeña ciudad de Tranent cerca de Edimburgo, fue acusada de brujería tras haber sido arrestada por realizar unas curaciones que se consideraron milagrosas y que únicamente podían ser obra de una bruja.

A pesar de que Gellie inicialmente se negó a confesar ningún trato con el diablo, tras una tortura prolongada y de descubrir en su cuello "la marca del diablo" confesó ser una bruja y haber vendido su alma. Además bajo nuevas torturas nombró a varios cómplices que participaban en los aquelarres y que hasta entonces eran miembros respetables de la comunidad como James (John) Fian, maestro de la escuela local; Agnes Sampson, una partera y sanadora del pueblo; o Francis Stewart, conde y primo del rey. Tras ser encerrada, Gellie Duncan acabó acusando en total a más de 70 personas y acabó siendo condenada a morir en la hoguera.

Aquelarre en la iglesia de North BerwickLos procesos se celebraron en la localidad de North Berwick, convirtiéndose en los primeros juicios por brujería de la historia de Escocia. Las sucesivas confesiones fueron aumentando el número de acusados y se relacionó también estas prácticas en Berwick con el accidentado viaje que había sufrido el rey Jacobo y los procesos por brujería de Dinamarca.

Una de las acusadas, Agnes Tompson, detalló un aquelarre en el que participaron más de 200 personas en la iglesia de North Berwick, en el denominado Auld Kirk Green. Según relató, el diablo les enseño a usar hechizos para crear una gran tormenta que acechara el barco del rey Jacobo y la reina Ana.

Quema de brujas en la hoguera - BerwickLa confesión de James Fian fue probablemente la más extraña. Además de proclamarse como uno de los líderes de estas misas negras, el Dr. Fian dijo que había intentado hacer un hechizo de amor con una joven local, para ello pidió al hermano de la muchacha que le cortara un poco de cabello mientras estaba dormida. El niño le contó la historia a su madre y ésta cortó algunos pelos de la ubre de una vaca que fue los que el niño le entregó. El hechizo funcionó y según relató en su confesión era seguido continuamente por una vaca "enferma de amor". Esta curiosa confesión fue obtenida bajo tortura y considerada una prueba de brujería. Fue declarado culpable y quemado en la hoguera en el castillo de Edimburgo en enero de 1591.

El rey Jacobo VI tenía un interés personal en estos juicios por brujería de Berwick, sin embargo pensaba que la mayoría de las historias eran exageradas. Esto supuestamente cambió cuando una de las acusadas, Agnes Sampson, pudo hablar con él y al parecer le dijo las mismas palabras que había tenido con su esposa en una conversación durante la noche de bodas. El rey lo consideró una prueba irrefutable de que las tormentas habían sido obra de la brujería.

newes from scotlandEl proceso y las confesiones de los juicios a las brujas de Berwick fueron recogidos por el rey Jacobo VI de Escocia e imprimidos en un panfleto en Londres en 1591 con el nombre de Newes from Scotland (Newes from Scotland - declaring the damnable life and death of Dr. John Fian). Las copias originales que se conservan de estos documentos históricos se encuentran en la Biblioteca de la Universidad de Glasgow y en la Biblioteca Bodleian de la Universidad de Oxford.

No está documentado lo que sucedió con todos los acusados, aunque sin duda la mayoría de ellos fueron condenados a morir quemados en la hoguera por brujería. Cuando fue publicado el panfleto News from Scotland, algunos de ellos permanecían aún en prisión. El rey Jacobo VI de Escocia se comprometió con la causa de acabar con la brujería en su país, publicó unos años después, en 1597, un compendio de tres libros de demonología conocido como Daemonologie, en el que aprueba y apoya la caza de brujas en el país. El libro, de Dominio Público, se puede leer online gracias al proyecto Gutenberg: Daemonologie. by King of England James I

Las brujas de Berwick son los juicios por brujería más famosos de la historia de Escocia por ser los primeros, posteriormente se producirían muchos más. Jacobo VI de Escocia ascendió en 1603 al trono de Inglaterra como Jacobo I y gobernó ambos países endureciendo las leyes por brujería. Durante los siguientes años siguieron realizándose cazas de brujas hasta principios del siglo XVIII, cuando en 1722 se produjo la última ejecución de una mujer acusada de brujería en Sutherland, al norte de Escocia. Se estima que entre los años 1590 y 1722, aproximadamente entre 3.000 y 4.000 personas en Escocia fueron acusadas de brujería y ejecutadas por brujas, la mayoría de ellas quemadas en la hoguera.

Juicio por Brujería

Curiosamente, no hay que remontarse tan atrás para encontrar en Escocia a la última acusada de brujería. En 1944, Helen Duncan (una médium escocesa) fue encarcelada por la ley de brujería de 1735 y condenada a 9 meses de prisión por intentar hablar con el espirítu de un marinero muerto. Esta Ley de Brujería de 1735 fue finalmente derogada en 1951.


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domingo, 8 de marzo de 2015

Las misteriosas cuevas chinas de Longyou y Huashan

Longyou Grotto's (Cuevas de Longyou) y las conocidas como Mystical Grottos in Flower Hill ("Místicas cuevas en la colina de la flor") o Huashan Mi Ku por su nombre original en chino, son dos inmensas redes de cuevas que se han descubierto en China en los últimos años. No solo han sorprendido a los arqueólogos de todo el mundo por su tamaño y longitud o por el hecho de que no se hubieran descubierto hasta ahora, sino también porque se trata de cuevas talladas a mano en la roca de las que no se sabe aún con certeza quienes fueron sus autores.

Cuevas de Longyou
Las Cuevas de Longyou, situadas en la provincia de Zhejiang, China, eran unas cuevas subterráneas e inundadas que nunca se habían explorado. Fueron descubiertas en 1992 por casualidad, cuando un aldeano local, Wu Anai, comenzó a bombear agua de una de las cuevas, descubriendo para su sorpresa que se trataba de una cueva artificial. Tras 17 días bombeando agua se reveló una gran cueva cuyas paredes habían sido claramente talladas en la roca por el hombre. La cueva era enorme, se extendía a lo largo de 2.000 metros cuadrados llegando a los 30 metros de altura en los puntos más altos de la cueva. Inmediatamente se comenzaron a bombear otras cuevas del lugar descubriendo que tenían las mismas marcas en las paredes y techos.

Las conocidas como grutas de Longyou descubiertas finalmente son 5 grandes cuevas que cubre un total de más de 5.000 metros cuadrados de superficie. No son los únicas, cerca del lugar, en el pueblo de Shiyanbei se han descubierto otras 23 cuevas similares. En total, en el área de Longyou hay entre 50 y 70 cuevas de este tipo, lo que supone que se han tenido que mover cerca de un millón de metros cúbicos de roca para su construcción.

Cuevas de LongyouUn labor que debió de ser titánica, basándose en los posibles métodos de construcción y el promedio de roca que podría excavar un trabajador al día, se ha calculado que la excavación y tallado de este entramado de Cuevas de Longyou llevaría más de 6 años con 1.000 personas trabajando día y noche. Es el cálculo teórico más bajo, el detalle y la precisión del tallado indican que su construcción llevó mucho más tiempo. Las paredes y techos están además cincelados, demarcando las esquinas, con escaleras y pilares también esculpidos en la roca y algunas representaciones de animales como caballos o peces. Su descubrimiento no solo ha sorprendido a especialistas de todo el mundo, también a los mismos arqueólogos e investigadores chinos que ya empiezan a denominarlas como la Novena Maravilla del Mundo Antiguo.

Más misterioso aún es su origen y saber quién las construyó. En los textos antiguos chinos se ha encontrado una referencia a la construcción cincelada en piedra de un templo para el Emperador Yuan que gobernó durante el siglo XI a.C, lo que supondría que las grutas se construyeron hace 3.000 años. En ese tiempo habrían sufrido varias inundaciones e incluso guerras que no parecen haberlas afectado ya que el tallado sigue siendo perfectamente identificable a pesar del tiempo.

Cuevas de LongyouLo cierto es que poco se sabe en realidad de las Cuevas de Longyou, los investigadores y científicos ya han propuesto varias teorías acerca de su origen y el propósito por el que fueron construidas. Se apunta la posibilidad de que fuesen un palacio o la tumba del emperador, sin embargo esta hipótesis es dudosa ya que no se ha encontrado ningún objeto funerario en las grutas (ni ningún otro objeto), tampoco su disposición sería práctica para usarse como palacio. Otra teoría señala que quizás se usaron simplemente para la minería y extrayendo roca de ellas aunque el hecho de estar excavadas y talladas las paredes con tanto detalle parece casi descartar esta idea. Las dos últimas hipótesis apuntan a que podría tratarse de un lugar de estacionamiento de tropas del emperador, construidas con fines militares y la teoría que plantean los expertos ufólogos que han visitado el lugar, según la cual una civilización extraterrestre fue la responsable de su construcción.

Las Cuevas de Longyou son tan misteriosas como fascinantes. Una increíble obra de ingeniería tallada en la roca hace miles de años que hemos empezado a descubrir ahora y que representan una de las mayores excavaciones subterráneas de las civilizaciones antiguas.

Cuevas de Longyou

Cuevas de Longyou

Cuevas de Longyou


No menos sorprendentes son otro grupo de cuevas similares que han sido descubiertas recientemente a miles de kilómetros de Longyou. En Huashan (provincia de Shaanxi), lugar ya conocido por sus montañas sagradas y por el Huashan Hiking Trail (el considerado sendero más peligroso del mundo), un lugareño que estaba cortando madera en la colina descubrió en el año 2000 un buen número de cuevas hasta entonces desconocidas. Se las conoce popularmente como Mystical Grottos in Flower Hill o Huashan Mi Ku por su nombre en chino.

Cuevas de Huashan Mi Ku

Estas cuevas místicas de Huashan están formadas por un total de 36 grutas que se encuentran al pie de la colina extendiéndose a lo largo de 5 kilómetros. Su aspecto es muy similar al de las Cuevas de Longyou, con paredes cinceladas a mano en la roca en el interior de las grutas y rodeadas del mismo misterio, tampoco se sabe cuando se construyeron ni quienes lo hicieron.

La más espectacular de ellas es la cueva 35, una especie de palacio subterráneo con 18 metros de altura, 170 metros de longitud y una superficie de 12.000 metros cuadrados. La cueva cuenta con 26 pilares de apoyo, habitaciones, camas de piedra, puentes de piedra e incluso piscinas artificiales construidas en la roca. Está muy bien ventilada y una de sus peculiaridades es que la estructura de la pared de piedra absorbe las ondas acústicas.

Tanto las cuevas de Longyou como de Huashan se han abierto al turismo, atrapando al instante a sus visitantes por su grandiosidad, su misterio y su belleza. Dos redes de cuevas subterráneas aparentemente relacionadas entre sí a pesar de la distancia que las separa, que parecen haber sido excavadas en la roca por la misma antigua civilización china de la que aún apenas sabemos nada. Un misterio más de esta sorprendente cultura milenaria.

Cuevas de Huashan Mi Ku

Cuevas de Huashan Mi Ku

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miércoles, 25 de febrero de 2015

Criaturas fascinantes de las profundidades marinas

Que conocemos mejor la superficie de Marte y de la Luna que los fondos marinos no es únicamente una conocida frase atribuida a varios investigadores oceánicos, refleja lo poco que sabemos en realidad sobre algunas zonas de nuestro propio planeta. Desde que a mediados del siglo XIX comenzaran a explorarse las profundidades de los océanos, las extrañas especies de fauna abisal halladas o algunos sonidos captados de origen desconocido son buenos ejemplos de nuestro escaso conocimiento del océano profundo.


Este desconocimiento de los fondos marinos abre un abanico inmenso de posibilidades sobre las especies o incluso formas de vida que podemos encontrar en el futuro. El avance de la ciencia y la tecnología ha acelerado el proceso en los últimos años y empezamos a conocer algunos seres vivos tan fascinantes como sorprendentes que habitan en las profundidades abisales.

Tiburón anguila

Con el nombre científico de Chlamydoselachus anguineus, el tiburón anguila es un extraño pez considerado un auténtico fósil viviente por mantener unas características propias de sus antepasados, especies extintas hace millones de años. Con un color marrón y un cuerpo que recuerda al de una anguila, su tamaño puede llegar a alcanzar los 4 metros y habita normalmente en profundidades de más de 1.500 metros en los Océanos Atlántico y Pacífico. Misteriosamente en las aguas de la bahía de Japón se puede encontrar a una profundidad mucho menor, por debajo de los 200 metros. En el año 2007 fue capturado un ejemplar de tiburón anguila de 1,6 metros en estas aguas japonesas y llevado a un parque marino aunque murió al poco tiempo. (Rare, Prehistoric Frilled Shark in Japan)

Tiburón anguila

Posee unas mandíbulas grandes capaces de tragar presas de un tamaño considerable, entre ellas otros tiburones. Su forma de caza es también peculiar, se dobla sobre si mismo y se lanza rápidamente sobre su presa a gran velocidad. El tiburón anguila tiene además su parte mitológica, se cree que un posible pariente gigante de este animal podría estar detrás de algunos de los mitos, leyendas e informes en algunos casos, de dragones marinos. (Animales mitológicos, la realidad tras el mito)

Tiburón anguila


Gusanos de tubo gigante

Esta extraña criatura (Riftia pachyptila) vive en grandes grupos en las profundidades del Océano Pacífico, en zonas que están entre los 2.000 y los 4.000 metros bajo la superficie, fondos abisales con una presión extrema y una total ausencia de luz solar. Los gusanos de tubo gigante pueden alcanzar los 2,7 metros de altura y llegar a vivir hasta 250 años. Se asientan en zonas volcánicas del océano, cerca de las grandes fumarolas negras de las que extraen el sulfuro que necesitan y con el que se alimentan gracias a una curiosa simbiosis con las bacterias que viven en el interior del gusano. (Video Riftia pachyptila)

Gusanos de tubo gigante

Su descubrimiento en 1977 fue una auténtica revolución para la ciencia no solo porque por primera vez se había demostrado la simbiosis entre un invertebrado y las bacterias marinas, además es un animal que puede soportar condiciones realmente extremas, alimentándose de compuestos químicos que resultarían mortales para el resto de seres vivos y que no depende de la luz solar para su supervivencia.

Gusanos de tubo gigante


Calamar de cristal

El Teuthowenia Pellucida o calamar de cristal es un pequeño calamar de los fondos abisales que mide cerca de veinte centímetros con algunas partes brillantes (bioluminiscentes) de su cuerpo como los ojos. Debido a su pequeño tamaño, es presa de otros peces de alta mar como tiburones o ballenas.

Calamar de cristal

Para evitar ser cazado llena su cuerpo con agua, se hincha y se hace una esfera, de color casi transparente. Si de esta forma no logra pasar desapercibido y se siente amenazado por un depredador, llena su cuerpo con la tinta que fabrica y así se mimetiza con el fondo abisal donde habita, entre los 1.600 y 2.500 metros de profundidad, una zona totalmente oscura donde no llega luz.

Calamar de cristal

Una especie parecida y no menos espectacular es el Vitreledonella richardi conocido como pulpo de cristal. Puede llegar a alcanzar los 45 centímetros y su hábitat son las aguas tropicales, es un animal que se ha visto en muy pocas ocasiones. (Cephalopod video: Vitreledonella richardi)

Vitreledonella richardi



Arañas de mar

Estos animales marinos (Pycnogonida) tienen un aspecto y morfología similar a las arañas terrestres, sin embargo todas las investigaciones apuntan a que no están emparentados con los arácnidos (o lo están de forma muy lejana). Tienen ocho patas y habitan en los fondos marinos donde se mimetizan con el entorno para camuflarse y cazar, lo que hace realmente difícil localizarlas.

Arañas de mar

Su tamaño varía bastante, en las zonas costeras de poca profundidad las arañas de mar son pequeñas, en torno a los 2,5 centímetros, sin embargo también se pueden encontrar en profundidades abisales de más de 6.000 metros donde su tamaño es mucho mayor, llegando incluso al medio metro de longitud. (Striding Sea Spider)

Arañas de mar


Tiburón duende

Mitsukurina owstoni es el nombre científico de este extraño pez descubierto por primera vez en Japón en 1898 al ser capturado por un pescador, debido a su aspecto lo llamó tiburón duende, el nombre con el que es popularmente conocido. Una especie de tiburón prehistórico que ha sobrevivido hasta nuestros días.

Tiburón duende

Se puede encontrar en las aguas profundas de casi todos los océanos del planeta, alrededor de los 1.400 metros de profundidad. Su tamaño habitual es entre dos y tres metros de longitud aunque pueden llegar hasta los 6 metros y alcanzar los 700 kilos de peso. Su mayor característica sin duda es su largo y extraño hocico alargado con unas mandíbulas en su interior que propulsa hacia fuera para cazar a otros peces y crustáceos. (Prehistoric shark found alive off the coast of Japan)

Tiburón duende


Marrus orthocanna

Este animal pertenece a la especie de los sifonóforos, forma colonias flotantes de pólipos y medusas que habitan en aguas frías y profundas, principalmente en el Océano Ártico. Marrus orthocanna son una gran colonia compuesta por medusas en torno a una especie de largo tallo, se contraen de forma coordinada para expulsar agua y moverse, nadando en todas direcciones. El resto de esta estructura viviente son pólipos, especializados en la búsqueda de alimentos extendiendo sus tentáculos para cazar las presas.

Marrus orthocanna

Su hábitat son las aguas frías, al norte del Océano Pacífico, el Océano Atlántico y sobretodo el Océano Ártico. Habitualmente se encuentran en profundidades de hasta 600 metros aunque se han observado ejemplares de Marrus orthocanna de hasta 2.000 metros bajo la superficie donde la temperatura del agua no supera los 4ºC.

Marrus orthocanna


Squidworm

El Teuthidodrilus o Squidworms un tipo de gusanos marinos vistos por primera vez en 2007. Se trata de un ser único ya que se cree que es un "organismo en transición", manteniendo características propias de los seres vivos que habitan en el fondo marino. El hallazgo de estas criaturas está resultando clave para la biología evolutiva y la adaptación de los seres vivos en unos hábitats prácticamente desconocidos.

Squidworm

Por el momento se conoce muy poco sobre esta criatura. Los pocos ejemplares de Squidworms que se han podido observar hasta la fecha median cerca de 10 centímetros y se encontraban a una profundidad de 2.800 metros (200 metros por encima del lecho marino) en el mar de Célebes, cerca de Indonesia. (Captura de Squidworm)

Squidworm

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Cachalotes prehistóricos, los rivales del Megalodón

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