domingo, 6 de julio de 2014

War Bonds, la mayor campaña de financiación de la Historia

El 7 de diciembre de 1941, la Armada Imperial Japonesa atacaba la base naval de Estados Unidos de Pearl Harbour, en el archipiélago de Hawái. Cuatro días después, Alemania, como aliado de Japón durante la Segunda Guerra Mundial, declaraba oficialmente la guerra a Estados Unidos.

Cartel War Bonds - Segunda Guerra Mundial Hasta entonces los norteamericanos se habían mantenido hasta cierto punto al margen del conflicto, facilitando armamento y suministros a sus aliados británicos pero sin participar de forma activa en las batallas y en una posición técnicamente neutral, al menos de forma oficial. Sin embargo, estos dos hechos propiciaron la entrada de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, teniendo que combatir en dos frentes con el coste astronómico que eso suponía.

En Washington se analizaron los posibles costes y se estimó que ganar la guerra le costaría a Estados Unidos cerca de 300.000 millones de dólares de la época (4,4 billones actuales), una cantidad ingente de dinero que al Gobierno americano no le sería fácil afrontar. Se decidió por tanto que para poder financiar su participación en la guerra, la mitad se recaudaría mediante impuestos y los otros 150.000 millones se financiarían con Bonos de Guerra (War Bonds) que los ciudadanos americanos comprarían para ayudar a su país.

En aquella época la situación económica de las familias estadounidenses no era especialmente boyante, los ingresos medios familiares eran de 2.000 dólares al año y el país no se había terminado de recuperar económicamente del Crack del 29 y sus consecuencias. Tras iniciarse la Segunda Guerra Mundial en 1939 en Europa, Estados Unidos emitió los llamados Bonos de Defensa (Defense Bonds) para reducir la inflación en el país. Con la entrada en el conflicto estos Bonos pasaron a llamarse Bonos de Guerra para apelar al espíritu patriótico y que servirían para financiar al país.

Debido en parte al auténtico shock que supuso para la población el ataque a Pearl Harbour, las ganas de vengar la afrenta recibida y sobre todo a una espectacular campaña mediática, la venta de los "War Bonds" fueron un rotundo éxito, superando incluso las previsiones más optimistas. La venta de Bonos de Guerra de Estados Unidos fue probablemente la mayor campaña de publicidad y de financiación de la Historia.

Bono de Guerra Estados UnidosEl 1 de mayo de 1941 se pusieron en circulación la primera Serie E de Bonos de Defensa que poco después se denominarían Bonos de Guerra. El presidente de Estados Unidos, Franklin D. Roosevelt fue el primero en adquirirlos en un acto público. Los Bonos eran nominales y se podían adquirir en participaciones de 25$, 50$, 75$, 100$, 200$, 500$, 1.000$, 5.000$ y 10.000$. Aunque se podían recuperar a los dos meses, no generaban intereses hasta pasado un año desde su compra. Se lanzaron también sellos a un precio de 10 centavos para quien no pudiese adquirir un Bono completo, éstos se coleccionaban en álbumes de sellos aprobados por el Tesoro hasta que se acumularan suficientes sellos para completar un Bono de Guerra.

Comic War Bonds Se realizó por toda Norteamérica una gigantesca campaña de publicidad apelando al deber moral y espíritu patriótico de los 134 millones de estadounidenses para que compraran Bonos y ayudar así a financiar a su país en el esfuerzo bélico. La campaña se inició con anuncios en radio, prensa y carteles publicitarios, contratándose a los mejores publicistas de la época procedentes de Nueva York con el objetivo de que la gente conociera lo antes posible la existencia de estos Bonos de Guerra.

La ola de patriotismo se extendió rápidamente y poco después se sumaron a la campaña numerosas empresas privadas y organizaciones que también incluían en sus anuncios publicitarios algún mensaje sobre la necesaria compra de Bonos de Guerra. Además se unieron un buen número de artistas famosos, políticos e incluso algunos creadores de cómics, contratados por el Gobierno para ayudar a promocionar los "War Bonds" a través de sus historias y personajes.

La campaña comenzó con un gran éxito, en menos de un mes las encuestas realizadas para comprobar el impacto de la campaña entre la ciudadanía indicaban que el 90% de los encuestados conocía la existencia de los Bonos.

Uno de los grandes apoyos a esta gigantesca campaña de publicidad vino de Hollywood. Más de 300 estrellas de cine como Bette Davis, Judy Garland o Rita Hayworth realizaron giras por todo el país para promover la venta de Bonos de Guerra en una gira global llamada "Stars Over America".

Judy Garland- Stars over AmericaAdemás de diversas campañas de publicidad y promoción, participaron en varias presentaciones de películas a las que se podía asistir exclusivamente con la compra de un Bono de Guerra como entrada y grandes mítines como los que realizaron varias estrellas en Chicago donde vendieron 15 millones de dólares en Bonos. Las estrellas de Cine de Hollywood no defraudaron y consiguieron recaudar con su campaña más de 800 millones de dólares, muy por encima de lo previsto.

Durante toda la guerra se siguieron realizando actos y campañas publicitarias para promocionar la venta de Bonos. La conocida cadena de Televisión CBS (Columbia Broadcasting System) organizó un maratón televisivo durante 16 horas consiguiendo recaudar más de 40 millones de dólares. Warner Brothers por su parte produjo en 1942 un corto de animación protagonizado por Bugs Bunny con el título de Any Bonds Today? (link al video) donde se animaba a comprar bonos a la población. El famoso compositor Irving Berlin (autor de God Bless America) escribió una canción con el mismo título, Any Bonds Today? que se hizo muy popular y se utilizó de forma mediática por el Departamento del Tesoro para el programa de Bonos.

El artista Norman Rockwell, pintó para la ocasión cuatro pinturas al óleo denominadas The Four Freedoms (Las 4 libertades) que se publicaron durante varias semanas en la revista The Saturday Evening Post siendo un gran éxito, organizándose a la vez una exposición itinerante de las pinturas que recaudó 132 millones de dólares.

La NFL participó también en la causa donando parte de sus ingresos de varios partidos de exhibición y en 1942 muchos de sus jugadores realizaron giras o dieron mítines para vender Bonos, consiguiendo recaudar más de 4 millones de dólares.
El 26 de junio de 1944 se celebró en Nueva York un original partido de beisbol de seis entradas entre los equipos New York Giants, Brooklyn Dodgers y los New York Yankees para recaudar fondos para los Bonos de Guerra. Asistieron más de 50.000 personas y el resultado final fue Dodgers 5, Yankees 1, Giants 0. Se consiguió recaudar más de 56 millones de dólares en venta de Bonos.

Toda esta campaña mediática se tradujo en un éxito de recaudación sin precedentes. Al final de la Segunda Guerra Mundial, 85 millones de estadounidenses habían comprado Bonos de Guerra sumando una cantidad total de 185.000 millones de dólares, muy por encima de las previsiones más optimistas del Gobierno norteamericano. Una suma de dinero increíble para ayudar a financiar la guerra que no ha podido ser aún igualada en la historia.

La Serie E de Bonos se continuó vendiendo hasta 1980 cuando fueron reemplazados por la nueva Serie EE. Según los últimos informes, se cree que a día de hoy existen todavía miles de millones de dólares en Bonos de Guerra que nunca fueron reclamados.

Bonos de Guerra Estados Unidos - Segunda Guerra Mundial

War Bonds - Segunda Guerra Mundial

War Bonds - WWII

Stars Over America

 The Four Freedoms

Bugs Bunny - War Bonds

Superman War Bonds

Hollywood War Bonds

Bonos de Guerra WW2

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sábado, 21 de junio de 2014

Las mayores concentraciones de animales

Todos los años se produce en África uno de los mayores espectáculos de la naturaleza que podemos observar, la Gran Migración de los Ñus, también conocida como la Gran Migración Serengeti-Mara. Se trata de un fenómeno migratorio vinculado a las lluvias en el que se pueden llegar a reunir gigantescas manadas de animales formadas por más de un millón de ñus, 350.000 gacelas y más de 50.000 cebras. Aunque esta concentración de animales es impresionante y única, sus números son casi anecdóticos si lo comparamos con algunas de las concentraciones de animales y enjambres más grandes que se producen en la naturaleza.

gran migracion serengeti


Las mayores bandadas de aves

Las aves tienden a agruparse en bandadas principalmente por la seguridad y protección que proporciona viajar en grupo, ya sea para realizar movimientos migratorios o simplemente para facilitar la búsqueda de alimento. Dos especies diferentes de aves son las que forman las mayores concentraciones o bandadas de aves de la naturaleza. Cada una de ellas por diferentes motivos.

- El Quelea común - Esta pequeña ave de poco más de 12 centímetros de largo y apenas 20 gramos de peso es la especie de ave más numerosa del mundo con más de 1.500 millones de individuos en todo el planeta, siendo su hábitat principalmente África.

Bandada quelea común En ocasiones pueden llegar a formar inmensas bandadas compuestas probablemente por cientos de miles de individuos en busca de alimento arrasando todos los campos de cultivo que encuentren a su paso. Los agricultores los consideran plagas comparando su destrucción a la causada por los enjambres de langostas.

Es difícil determinar el número total de Queleas que puede llegar a formar una de estas gigantescas bandadas. Una cámara de la BBC pudo grabar en la sabana africana la bandada más grande de esta especie que se ha podido filmar hasta la fecha. Gracias a las imágenes nos podemos hacer una idea: BBC video - Red-billed quelea

 - Estorninos - El estornino pinto (Sturnus vulgaris) o estornino común es el ave que forma las mayores bandadas de la naturaleza, normalmente por motivos migratorios.

Sol Negro - Sort Sol - DinamarcaEn Dinamarca durante la primavera y el otoño se produce el curioso fenómeno denominado Sol Negro (Sort Sol). Se trata de una masiva migración de estorninos que se congregan en algunos lugares del país formando gigantescas bandadas de aves de hasta un millón de individuos. Al atardecer, las aves se mueven en gigantescas formaciones al unísono buscando el lugar donde pasar la noche. La cantidad de aves reunida es tan grande que literalmente oscurecen el cielo.

Sin embargo, esta masiva concentración de estorninos no es la mayor que se conoce. Todos los años otro movimiento migratorio de esta especie pasa por la ciudad de Roma causando una gran perjuicio tanto a sus habitantes como a los edificios debido a la gran cantidad de excrementos que dejan a su paso. Se calcula que esta bandada migratoria está formada por entre 4 y 5 millones de estorninos. Probablemente la bandada de aves más numerosa del planeta.


La migración del cangrejo rojo

En la Isla de Navidad, una pequeña isla situada en el Océano Índico y perteneciente a Australia, se produce lo que popularmente se ha descrito como una de las maravillas del mundo animal: La migración del cangrejo rojo.

migración cangrejo rojo isla navidadSe trata de una migración en masa hacia el mar para aparearse y desovar de este cangrejo de casi 13 centímetros, originario y único de esta Isla ya que esta especie no se encuentra en ningún otro lugar. Con la llegada de la temporada de lluvias, entre octubre y noviembre, más de 120 millones de cangrejos rojos abandonan sus madrigueras en la selva para dirigirse a sus lugares de apareamiento junto al mar.

Los cangrejos se mueven en oleadas inundando de color rojo toda la isla. En su camino hacia el mar deben superar todo tipo de obstáculos como carreteras, acantilados o los depredadores (principalmente aves) que se desplazan hasta el lugar en busca de una comida fácil. Los habitantes de la isla de Navidad son testigos excepcionales de esta migración masiva. Los cangrejos deben ser respetados y eso implica que pueden interrumpir el tráfico, pinchar neumáticos o atravesar casas con las puertas abiertas si es necesario.



Sardine Run, el banco de peces más grande del océano

Todos los años entre los meses de mayo y julio se produce en las costas de Sudáfrica una de las mayores y más masivas migraciones del reino animal, la denominada Sardine Run.

Partiendo desde las frías aguas de la parte más austral del continente africano, el Cabo Agulhas, este gigantesco banco de sardinas (Sardinops sagax) bordean la costa este de África a través del Canal de Mozambique para llegar hasta el Océano Índico. El tamaño del banco de sardinas es descomunal, formado por miles de millones de individuos pueden llegar a cubrir un espacio de 7 kilómetros de largo, 1,5 kilómetros de ancho y 30 metros de profundidad. Cada sardina puede llegar a medir 40 centímetros, por lo que en términos de biomasa, el banco entero es equiparable a la gran migración de Ñus.
Se le considera el banco de peces más grande de la naturaleza siendo también probablemente la migración animal más numerosa. El banco de sardinas es tan gigantesco que puede observarse desde el aire.

Sardine RunEsta colosal concentración de peces no pasa desapercibida a los depredadores, quienes se reúnen también todos los años en la zona por esas fechas en busca del festín. Cerca de 18.000 delfines acuden anualmente a estas aguas. Gracias a su inteligencia y capacidad de comunicación, separan al gran banco de sardinas en pequeños grupos que son más fáciles de cazar. A los delfines se suman más depredadores como cormoranes del Cabo, tiburones e incluso ballenas.

Esta gigantesca y sangrienta cacería es sin duda uno de los mayores espectáculos de la naturaleza, donde las sardinas son diezmadas y masacradas año tras año por los depredadores. A pesar de ello, gracias precisamente a su gran número consiguen llegar los suficientes ejemplares hasta el Índico para perpetuar la especie y repetir el ciclo al año siguiente.


La mayor plaga de langostas de la historia

Las primeras referencias a las plagas de langostas (Acrididae) se remontan a la Biblia, donde se relata que fue la octava plaga que asoló Egipto, cubriendo el cielo, arrasando con árboles o plantas y acabando con los cultivos.
La voracidad de estos insectos es tan impresionante que una nube de langostas de una tonelada puede consumir la misma cantidad de alimento en un día que 10 elefantes o que 2.500 personas y un enjambre es capaz de comer varios millones de kilos de plantas cada día.

Plaga de langostasDurante miles de años se han producido innumerables plagas de langostas por todo el planeta, dos de ellas que se han podido documentar son las que se disputan el título de la plaga o enjambre de langostas más numerosa de la historia:

La plaga de langostas de 1954 en Kenia - En ese año una serie de 50 enjambres de langostas del desierto (Schistocerca gregaria) invadió Kenia. Se utilizaron aviones para sobrevolar la plaga y poder estimar el número sobre el terreno. Se estimó que el enjambre más grande abarcaba un área de entre 140 y 200 kilómetros cuadrados estando formada por cerca de 10.000 millones de langostas individuales con un peso de casi 100.000 toneladas. La plaga total que arrasó la flora africana en 1954 estaba formada por casi 50.000 millones de langostas.

- Albert´s Swarm - Llamada así por Albert Child, un aficionado a la meteorología que calculó su tamaño, fue una gigantesca plaga de langostas de las Montañas Rocosas (Melanoplus spretus) que se produjo en el estado de Nebraska (EE.UU) en 1875. El tamaño del enjambre se calculó en 510.000 kilómetros cuadrados, un área mayor que España o que el estado de California. Su peso era superior a las 27 millones de toneladas y pudo estar formado por entre 3 y 12 billones de langostas. Según el Libro Guinnes de los Récords, esta plaga de langostas en Nebraska de 1875 es la mayor concentración de animales de la historia.

Las langostas de las Montañas Rocosas arrasaron varios estados del medio oeste americano durante casi dos años en sucesivas plagas destrozando cultivos y causando unos daños a la agricultura estimados en 200 millones de dólares de la época. Sin embargo, menos de 30 años después de la Gran Plaga de Nebraska esta especie quedó prácticamente extinguida, el último ejemplar vivo fue visto en 1902 en Canadá. El libro On the Banks of Plum Creek (En las orillas de Plum Creek) publicado en 1937 relata parte de la devastación causada por la plaga y que sufrió la familia de la autora, Laura Ingalls Wilder, durante los veranos de 1874 y 1875 en el oeste de Minnesota.

Plaga de langostas Nebraska 1875


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jueves, 5 de junio de 2014

La antigua ciudad-oasis de Merv

En pleno Asia Central, cerca de lo que hoy es actualmente la ciudad de Mary (Turkmenistán), podemos encontrar los restos de la antigua ciudad-oasis de Merv. Un enclave histórico donde se mezclaron diversas culturas en plena ruta de la Seda entre Asia y Europa que la convirtió en una de las ciudades más importantes de la Edad Media, llegando a ser incluso la ciudad más grande y más poblada del mundo durante el siglo XII. En el lugar se conservan aún parte de sus impresionantes murallas y fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1999.

Ciudad de MervAunque Merv ha pasado a la historia como ciudad clave para el comercio en la Edad Media y debido a su importancia para el mundo islámico, en realidad se levantaron varias ciudades a lo largo de los siglos en el mismo lugar dada su privilegiada situación estratégica. El oasis de Merv está situado en el delta interior del rio Murghab (denominado por los griegos como Margiana), en la parte sur del desierto de Karakum. Un lugar en la que confluían dos importantes rutas comerciales, una de ellas la conocida Ruta de la Seda hacia Europa y en la que Merv era una parada natural bien regada en medio del seco desierto de Karakum.

Según las investigaciones arqueológicas realizadas, los primeros asentamientos en el lugar se remontan en torno al año 3.000 a. C. aunque la primera ciudad de Merv no fue fundada hasta el siglo sexto antes de Cristo como parte de la expansión en la región del imperio aqueménida de Ciro el Grande. La ciudadela Erk Kal era el núcleo de esta primera ciudad, de la que se conoce muy poco ya que está enterrada a 17 metros de la superficie bajo 1.500 años de edificios y vida cotidiana.

Ruta de la Seda a MervEn el año 328 a. C. la ciudad fue conquistada por el ejército macedonio de Alejandro Magno y aunque según los historiadores Alejandro nunca llegó a visitar Merv, la ciudad fue renombrada como Alejandría de Margiana. Tras la muerte de éste, Merv fue atacada y saqueada por varias tribus nómadas hasta que el rey seléucida Antíoco I Sóter reconstruyó la ciudad a principios del siglo III a.C. y la renombró como Antioquía Margiana (hoy conocida como Gyaur Gala) construyendo una fortaleza que rodeaba con murallas la ciudad original.

Tras la caída de los seléucidas (herederos del imperio de Alejandro Magno), Merv estuvo bajo el control de diferentes pueblos, siendo el período más importante el de los sasánidas que duró cerca de cuatro siglos, desde el siglo III cuando conquistaron la ciudad hasta el siglo VII que pasó a poder de los árabes. Durante todos esos siglos, Merv fue un lugar en el que se juntaban y mezclaban diversas etnias, culturas y religiones como el zoroastrismo, judíos, cristianos de la Iglesia de Oriente o budistas. La gran ciudad de Gyaur Kala (Merv) se desarrolló como un importante centro administrativo, militar y comercial donde se estaba produciendo una gran revolución cultural e intelectual.

A mediados del siglo VII, con el asesinato del último rey sasánida, Yazdegerd III, la ciudad se rindió al ejército árabe que se acercaba. Con la llegada del Islam, Merv se convirtió en un centro para la expansión árabe adquiriendo una gran importancia para eruditos del islam, o para el estudio de historia y literatura. También fue el lugar al que llegaba mucha población proveniente de otras ciudades islámicas ya que en esos momentos, Merv era considerada la segunda ciudad del Islam, casi al nivel de Bagdad.
Sultan Kala - Merv
Se llegó a construir en las afueras de Gyaur Kala otra ciudad autónoma también amurallada para dar cobijo a los nuevos habitantes, Shaim Kal, sin embargo apenas se conserva nada de ella debido a que fue prácticamente destruida durante la época soviética.

Merv continuó creciendo y en el siglo VIII se inició la construcción de una gran mezquita que sería el corazón de la nueva ciudad, denominada Sultan Kala. Se hizo una planificación de las calles con numerosos canales que suministraban agua corriente a cada distrito no solo para el uso doméstico, también necesaria para la práctica del Islam y se construyeron numerosos espacios públicos e infraestructuras que trajeron una gran actividad industrial.

La antigua ciudad como capital del imperio selyúcida y punto clave de la Ruta de la Seda, continuó su expansión llegando a su máximo esplendor en los siglos XI y XII. En esa época Merv alcanzó un tamaño dentro de sus murallas de más de 130 kilómetros cuadrados, una gigantesca ciudad que fue por ello considerada como la ciudad más grande del mundo en la época (árabes y persas la denominaron "la madre del mundo"). También se considera que Merv era la ciudad más poblada de la tierra, se estimaba que entre sus muros vivían cerca de un millón de personas, aunque otras fuentes señalan que entre el año 1145 y 1153 Merv alojaba a poco más de 200.000 personas.

reconstrucción Gyaur KalaFue también en el siglo XII cuando se construyó en la parte noroeste la ciudadela amurallada de Shahriyar Arca, un complejo que encerraba palacios, edificios administrativos y casas de gran calidad para los ciudadanos más acaudalados.

A principios del siglo XIII la gloria de Merv comenzó a decaer debido a que el comercio de este a oeste comenzó a realizarse a través de rutas marítimas por la amenaza de las tribus nómadas provenientes del este, principalmente el imperio mongol de Genghis Khan, quienes precipitaron la caída de Merv poco después.

En 1221 un ejército mongol llegó a las puertas de Merv con la intención de asaltar y saquear la ciudad. Aquí las fuentes varían sobre lo que realmente sucedió: una de las versiones nos cuenta que Tolui, hijo de Genghis Khan, lideró el ataque cabalgando alrededor de las murallas durante 6 días hasta que los gobernantes de Merv cometieron el error de abrir las puertas de la ciudad al mongol para negociar, momento que aprovecharon las hordas mongolas para arrasar la ciudad y matar a todo ciudadano (mujeres y niños incluidos) que se encontraron.
Otras fuentes nos relatan que fue el propio Genghis Khan quien estuvo al frente del ataque, utilizando catapultas para intentar derribar las impresionantes murallas de Merv, con 4 metros y medio de grosor y 10 metros de alto. Las investigaciones arqueológicas encontraron restos de edificios dañados por piedras, probablemente lanzadas por catapultas que corresponden a la época mongola por lo que aunque no es seguro como se desarrollaron los acontecimientos, si parece demostrado que la ciudad fue asediada por las hordas mongolas con armas de guerra.

Ataque ciudad Genghis KhanSea como fuere, el resultado para Merv fue catastrófico, los mongoles arrasaron la ciudad casi por completo y masacraron a sus habitantes. Se estima que los mongoles asesinaros a cientos de miles de personas, incluyendo también a miles de refugiados que intentaron buscar protección detrás de las murallas de la ciudad. La toma de la ciudad de Merv por los mongoles es considerada como una de las acciones más sangrientas en la historia de la humanidad.

La prosperidad de Merv había terminado drásticamente. Se han encontrado evidencias y restos de cerámica mongola, síntoma de que durante un breve período de tiempo, los mongoles se establecieron allí reorganizando la vida en la ciudad. Sin embargo Merv fue decayendo irremediablemente poco a poco.

En el siglo XV la antigua ciudad fue prácticamente abandonada y muchos de sus habitantes emigraron a una nueva ciudad que se construyó a pocos kilómetros al sur, la ciudad de Abdullah Khan Kala. La ciudad original fue reconstruida posteriormente en varias ocasiones por diversas tribus y pueblos como los persas, pero jamás volvió a recuperar su gloria.

A finales del siglo XIX los rusos ocuparon gran parte de Asia Central y se hicieron con el control de Merv sin derramamiento de sangre. La ciudad fue definitivamente abandonada, cuando el imperio ruso potenció a Mary, una ciudad situada a 30 kilómetros como centro económico y administrativo de la región.
Excavaciones en Merv

En 1987 Turkmenistán estableció un parque arqueológico para proteger las ciudades amurallas y en 1999 el Parque Nacional Histórico y Cultural de la Antigua Merv fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco aunque aún está en la lista de los 100 sitios más amenazados del mundo.

En la actualidad las ruinas de Merv se pueden visitar siendo un importante lugar arqueológico aún en activo en el que se sigue excavando a través del proyecto Ancient Merv Project.


Mapa de Merv

Merv desde el aire

Murallas de Merv

Merv


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jueves, 22 de mayo de 2014

La batalla en la que alemanes y americanos lucharon juntos en la Segunda Guerra Mundial

El 5 de mayo de 1945 se producía en Itter, un pequeño pueblo de Austria, la que es considerada la batalla más extraña de toda la Segunda Guerra Mundial. La toma del Castillo de Itter pasó a la historia por ser la única batalla en la que americanos, franceses y soldados alemanes de la Wehrmacht lucharon juntos durante todo el conflicto.

Batalla Castillo Itter
Situado en la cima de una colina en el Tirol austriaco, el Castillo de Itter es un pequeño castillo medieval que se remonta al siglo XIII. Tras el Anschluss (la anexión de Austria a la Alemania Nazi) el Castillo de Itter pasó a ser ocupado por el Gobierno alemán y fue utilizado entre 1943 y 1945 por los nazis para encarcelar a los prisioneros franceses más importantes (VIPs). Fue capturado por el teniente general Oswald Pohl, miembro de las SS, bajo las órdenes de Heinrich Himmler, el 7 de febrero de 1943. La transformación del castillo en un campo de prisioneros fue terminada el 25 de abril de 1943, y la instalación dependía administrativamente del campo de concentración de Dachau (aunque las dependencias en las que se encarcelaban a los detenidos  y sus condiciones no eran comparables a Dachau).

Algunos de los personajes que estuvieron cautivos entre sus muros fueron el ex-primer ministro Édouard Daladier; el también ex primer ministro francés Paul Reynaud; los generales Maurice Gamelin y Maxime Weygand; Jean Borotra (un campeón de tenis francés); el líder del movimiento de derechas Croix de Feu; el ex presidente de la república Albert Lebrun; y Marie-Agnès de Gaulle, miembro de la resistencia francesa y hermana del general Charles de Gaulle.

Tras la caída de Berlín y el suicido de Hitler el 30 de abril de 1945 se precipitaron los acontecimientos. El 2 de mayo se suicidaba también Eduard Weiter, el último comandante de Dachau, y el 4 de mayo de 1945, Sebastian Wimmer, comandante de la prisión de Itter huía junto con los guardias de las SS que quedaban en el castillo. Los prisioneros tomaron el control del castillo de Itter y se armaron con las armas que quedaron.

Soldados americanos y WehrmachtDos días antes, Zvonimir Cuckovic, miembro de la resistencia yugoslava y encarcelado también en el castillo de Itter, había huido buscando la ayuda de los aliados. En su huida se encontró con la 103 división de infantería estadounidense muy cerca de Innsbruck, informándoles del castillo y los prisioneros que aún quedaban allí.

A los americanos se les sumaron una fuerza inesperada, el Mayor Josef Gangl, quien estaba al mando de una unidad de soldados de la Wehrmacht y que había estado colaborando con la resistencia de Austria frente a los nazis en los últimos días de la guerra. Gangl tenía la intención de liberar a los prisioneros por su cuenta, sin embargo decidió rendirse a los americanos.

Los americanos planearon el rescate de las personalidades francesas. El hombre encargado de dirigir la misión sería el teniente John C. "Jack" Lee, quien contaría con 14 soldados estadounidenses, dos tanques Sherman, un vehículo militar Volkswagen Kübelwagen y un camión de transporte con 10 soldados alemanes y el Mayor Josef Gangl. En el camino derrotaron a un pequeño grupo de tropas de las SS que intentaban establecer un puesto de control y dejaron atrás uno de los Sherman para defender un puente.
John C Jack Lee

Según las crónicas, los franceses agradecieron la fuerza de rescate cuando llegó al castillo, sin embargo no pudieron ocultar su decepción por tratarse de una fuerza que consideraron muy reducida. Sea como fuere, Lee colocó a todos los hombres bajo su mando en posiciones defensivas alrededor del castillo y el tanque Sherman que le quedaba (llamado "Besotten Jenny") en la entrada principal. Lee ordenó también a los prisioneros franceses que se escondieran y permaneciesen al margen de la batalla, sin embargo no acataron los órdenes y los prisioneros franceses, incluidas las mujeres, lucharon junto a los soldados americanos y alemanes de la Wehrmacht.

En la mañana del 5 de mayo de 1945 una veterana fuerza de las Waffen SS (17 división de granaderos Panzer) comenzó a atacar el castillo con la misión de recuperarlo y ejecutar a los prisioneros. Poco antes de comenzar el ataque, Josef Gangl pudo telefonear a Alois Mayr, el líder de la resistencia austriaca en Itter para solicitarle refuerzos. Mayr se dirigió rápidamente en su ayuda junto con dos soldados alemanes bajo su mando y Hans Waltl, otro miembro de la resistencia austriaca.
Tanque Sherman Besotten JennyEl tanque Sherman estuvo proporcionando fuego de ametralladora hasta que fue destruido por el fuego alemán. La batalla concluyó poco después, gracias a la llegada de nuevos refuerzos. El 142 regimiento de infantería estadounidense llegó al castillo de Itter y las SS fueron derrotadas.

El teniente Jack Lee fue condecorado con la Cruz al Servicio Distinguido por su defensa del castillo y ascendido a Capitán. Josef Gangl murió durante la batalla debido a una bala de un francotirador pero fue honrado como héroe nacional en Austria y una calle en la ciudad de Wörgl lleva su nombre.

La batalla del Castillo de Itter es considerada popularmente como la batalla más extraña de la Segunda Guerra Mundial siendo la única batalla en la que alemanes y estadounidenses lucharon juntos como aliados durante toda la guerra. Es también la única batalla en toda la historia de Estados Unidos en la que defendieron un castillo medieval.

Castillo de Itter

miércoles, 23 de abril de 2014

El rodaje de la carrera de cuadrigas de Ben-Hur

La película Ben-Hur protagonizada por Charlton Heston y estrenada en 1959, es sin duda una de las mejores películas de la historia del Cine. Contó con un presupuesto de 15 millones de dólares (el mayor presupuesto para una película hasta entonces) y entre los numerosos premios que cosechó destacan los 11 Oscars conseguidos incluidos el de mejor director, mejor película y mejor actor para Heston.
Carrera de Cuadrigas Ben-Hur

Con estos datos, no es de extrañar que Ben-Hur nos haya dejado para la posteridad algunas de las escenas más memorables de la historia del cine. En una época en la que no existían los efectos especiales por ordenador o las facilidades actuales para recrear y ambientar las escenas, el rodaje de la mítica escena de Las Cuadrigas de Ben-Hur fue una labor épica que obtuvo su recompensa. Aún hoy en día se la considera una de las escenas de acción más espectaculares jamás filmada.

Para dirigir la escena se eligió a Andrew Marton y Yakima Canutt, dos cineastas que solían trabajar como directores de segunda unidad en otras películas. Además contaban con sus propios ayudantes de dirección, uno de ellos era el conocido director de Spaghetti Westerns, Sergio Leone.

Para recrear la arena del circo se inspiraron en un circo histórico de Jerusalén construyéndose en los estudios Cinecittà en las afueras de Roma el mayor decorado, plató o set de rodaje que se había construido nunca ocupando más de 18 acres (73.000 metros cuadrados) de terreno y con un coste de construcción de un millón de dólares de la época.

Escena carrera Ben HurTallar el óvalo en una cantera les llevó a los trabajadores más de un año para conseguir las impresionantes medidas con las que contaba el circuito de la escena de las Cuadrigas de Ben-Hur: 460 metros de largo en las rectas y cinco pisos de alto en las tribunas para las que se emplearon más de 400 kilómetros de tubos de metal. Las últimas gradas y las montañas del fondo fueron pintadas.

La construcción de la pista donde se producía la carrera tenía que ser especialmente cuidadosa, ya que debía ser lo suficientemente fuerte para soportar el peso de los carros (cuadrigas) y suficientemente suave para que no se dañaran los caballos tras decenas de vueltas y tomas. Se hizo con un lecho de piedra triturada y una capa por encima de tierra y roca molida amarilla. Se necesitaron para esto más de 36.000 toneladas de arena que fueron traídas de las playas cercanas del Mediterráneo con las que cubrieron la pista. Otros elementos del circo romano recreados fueron también impresionantes, como las cuatro estatuas construidas en la espina central de la arena que superaban los 9 metros de alto. Además se incluyeron además algunos elementos históricos exactos de los circos romanos como los contadores de vueltas en forma de delfín o los "Carceres", el edificio romano con columnas al fondo de la arena donde esperaban las cuadrigas a que comenzara la carrera .

Delfines contador de vueltas Ben Hur
Organizar la logística para realizar las secuencias fue también una labor titánica extendiéndose la planificación de la carrera de cuadrigas casi un año. Se compraron e importaron 78 caballos de Yugoslavia y Sicilia, los cuales requerían además de varios entrenadores, un veterinario y más de 20 cuidadores. Dado que no se pudo encontrar a un herrero en la zona, se instruyó a un chaval italiano de 18 años del lugar en herrería. Se construyeron 18 carros romanos, cada uno con un peso de 410 kilos, la mitad de ellos usados exclusivamente para los entrenamientos. Debido a la peligrosidad de la escena se construyó también una enfermería que contaba con 20 camas, dos médicos y dos enfermeras.

Los dos actores principales, Charlton Heston (Judá Ben Hur) y Stephen Boyd (Messala) tuvieron que aprender a conducir las cuadrigas. Heston que era un experimentado jinete, le dedicaba tres horas al día y aprendió rápidamente (además aprendió esgrima, lanzamiento de jabalina y remo), sin embargo a Boyd le llevó más de cuatro semanas el aprendizaje. Finalmente y con varios retrasos "la escena de las cuadrigas" comenzó a rodarse.

Los directores de la escena, Marton y Canutt, rodaron primero una primera toma de la escena completa con dobles que posteriormente editaron y enseñaron a Heston y Boyd para que supieran lo que buscaban exactamente. Se contrataron a 7.000 extras para animar desde las gradas y aunque la grabación total de la escena duró 5 semanas (repartidas a lo largo de tres meses), algunos días se necesitaron menos extras y se llegaron a producir altercados en las puertas del plató por miles de trabajadores rechazados (era un época de muy malas condiciones económicas en Italia).

Rodaje Ben-HurPara algunas escenas se llegó a utilizar dinamita con el fin de mostrar las ruedas de los carros y el efecto de los ejes astillados por el ataque con el carro de Messala, con ruedas de púas de metal. En algunos puntos clave de la carrera se utilizaron maniquíes lo más realistas posible para aparentar ser hombres atropellados por los carros.

Se usaron varias lentes de 70mm para filmar la carrera de carros. Las cámaras se montaron en un coche italiano que debía seguir a los caballos de cerca filmando, sin embargo la aceleración de los caballos era demasiado rápida para el vehículo y la productora tuvo que traer un deportivo americano mucho más potente. Se rodó tal cantidad de material en estas secuencias que la mayor parte de lo filmado no sería utilizado en el film, dándose un ratio de material filmado e imágenes utilizadas de 263:1, uno de los mayores de la historia del cine.

Uno de los momentos más espectaculares de la carrera y de la película se produjo por un accidente. Joe Canutt (hijo del director de la escena, Yakima Canutt) era el encargado de doblar a Heston en algunas escenas. En la secuencia en la que el carro de Ben-Hur salta por encima de otro carro en la carrera, el salto estaba previsto, sin embargo Joe Canutt fue lanzado por los aires lesionándose en la barbilla. La toma iba a ser rechazada, sin embargo Marton la modificó, cortando la toma y rodando posteriormente como Ben-Hur consigue aferrarse a su carro y retomar la carrera.

Rodaje Ben-Hur carrera carros
Otra de las secuencias míticas es en la que Messala es atropellado por su propia cuadriga y pisoteado por los caballos. En este caso, Boyd llevaba una armadura de acero bajo su traje y un arnés de seguridad, siendo uno de los maniquís el pisoteado.

Tras tres meses en los que se necesitaron cinco semanas de grabación se completó toda la escena. Se habían recorrido 320 kilómetros de carreras y se habían destrozado dos de las lentes de 70mm con un precio de 100.000 dólares cada una.
Al director de la película, William Wyler, se le mostró un primer corte de la escena. Cuando Wyler lo vio, comentó que era uno de los mayores logros cinematográficos que había visto en su vida y no vio el corte final de toda la carrera de carros hasta que Ben-Hur fue proyectada oficialmente para la prensa.

Atropello ben hurComo una de las escenas más míticas de la historia del cinela carrera de carros de Ben-Hur cuenta también con varias leyendas urbanas. Uno de los mitos más conocidos es el de que uno de los dobles de las escenas de acción murió durante el rodaje. Esto lo afirmó el actor Nosher Powell, asegurando que lo vio con sus propios ojos y que la gente puede verlo también en la película. Varios historiadores de cine afirman sin embargo que esto no es cierto y que no hay oficialmente ningún informe de lesiones graves o muertos durante el rodaje de la carrera de cuadrigas. Se cree que este mito puede provenir de la película original de Ben-Hur de 1925, Ben-Hur: A Tale of the Christ, en la que varios dobles resultaron heridos y es posible que alguno muriese.
Tampoco hay constancia oficial de ningún caballo herido, algo con lo que también se especuló.

Otros de los dos mitos más conocidos son que se puede ver un Ferrari rojo en un momento de la carrera y que Heston llevaba un reloj de pulsera en alguna toma. Ambas afirmaciones han sido desmentidas y por el momento no ha aparecido ninguna imagen que las respalde.

Ruedas de coches Ben Hur
El único mito que se ha demostrado cierto hasta el momento sobre Ben-Hur nos dice que aparecen marcas de neumáticos en la arena del circo en algún momento del film. Esto de hecho es cierto ya que algunos de los vehículos utilizados para rodar la escena dejaron su impronta en la arena y fueron incluidos en el rodaje final.

Ben-Hur es en definitiva una película única, que ha dejado para la historia del Cine algunas de las escenas más míticas e inolvidables del celuloide como la Carrera de Cuadrigas.
Además de ser reconocida en su época con un increíble récord de 11 Oscars conseguidos, a día de hoy sigue siendo una de las mejores películas de la historia. En 2004 la National Registry Film para ser conservada en la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos como uno de los legados de la humanidad.

Rodaje Carrera de Cuadrigas Ben-Hur

rodaje película ben hur

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Ben Hur Carrera de Cuadrigas
 
Ben-Hur
 

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