martes, 18 de marzo de 2014

La Batalla en el cielo de Núremberg de 1561

En abril de 1561 los habitantes de la ciudad de Núremberg en Alemania eran testigos de un hecho insólito, un extraño fenómeno de luces que según relataron y quedó documentado en una publicación local, definieron como una batalla en el cielo que difícilmente podían explicar. Mientras los científicos aluden a un curioso fenómeno óptico y se conoció por ello como el "Fenómeno Celeste en Núremberg de 1561", los ufólogos por su parte lo consideran uno de los mejores casos de la ufología documentados de la historia y lo denominaron "la Batalla (OVNI) sobre el cielo de Núremberg".
Batalla en el cielo de Nuremberg

El suceso se produjo al amanecer del 4 de abril de 1561, cuando los ciudadanos de Núremberg asistieron asustados a lo que describieron como una batalla aérea seguida por la aparición de un gran objeto triangular negro y un gran accidente en las afueras de la ciudad. Según los testigos, había cientos de esferas, cilindros y diversos objetos de formas irregulares que se movían erráticamente por encima suya.

Dos publicaciones locales se hicieron eco del extraño suceso. Una de ellas solo se conoce una ilustración del evento cuyo autor es desconocido. La otra publicación fue un reportaje impreso el 14 de abril de 1561 en un periódico local. Su autor es Hans Glaser y el documento original se conserva en la Zentralbibliothek de Zúrich, Suiza.

El artículo de Hans Glaser (Himmelserscheinung über Nürnberg vom 14. April 1561) incluye una famosa ilustración que representa lo sucedido ese día y un texto donde se detalla lo que los testigos presenciaron:

"En la mañana del 4 de abril de 1561, al amanecer, entre las 4 y las 5 de la madrugada, una aparición terrible ocurrió en el Sol y fue presenciado por muchos hombres y mujeres de toda la ciudad de Núremberg. Al principio aparecieron en el medio del Sol dos arcos semicirculares color rojo sangre, igual que la Luna menguante. Por encima, por debajo y a los lados el Sol tenía color sangre y había una bola redonda color metálico (ferroso) y negro. A ambos lados había también más esferas en gran número, tres en línea, cuatro formando un cuadrado y varias esferas solas. Entre estas esferas había varias cruces rojas muy visibles y grandes tubos o barras con más esferas en su interior.
Todos ellos comenzaron a pelear entre sí, de modo que las primeras esferas volaron hasta donde se encontraban los que estaban a los lados del Sol y los tubos fueron hacia el Sol, luchando entre ellos durante más de una hora. Cuando acabó la lucha, todas cayeron del Sol sobre la tierra como si se hubieran quemado y se consumieron en la tierra con un inmenso humo. Tras esto, quedó una especie de lanza negra en el cielo muy larga y gruesa con el eje señalando hacia el este. Lo que significan estas señales, sólo Dios lo sabe."

ParhelioLa explicación más racional y científica de este evento, señala que pueden tratarse de efectos ópticos causados por la refracción de la luz a través de partículas de hielo en las nubes, fenómenos conocidos como el Parhelio o los Halos. Los arcos de media luna y las barras de sol se han asociado con el Sol en ángulos de visión baja en otros tiempos y lugares, y son fenómenos naturales o meteorológicos bien documentados por la ciencia.

Esta teoría no parece convencer sin embargo a todo el mundo ya que se detallan hechos que quedarían fuera de esta explicación racional y tanto estudiosos del fenómeno de Núremberg como ufólogos han intentado dar su propia explicación llevando las teorías a su terreno.

Según el escritor Jason Colavito, esta publicación de Hans Glaser de 1561 se dio a conocer en la cultura moderna en 1958 gracias al libro de Carl Jung, "Platillos Voladores: Un mito moderno de cosas que se ven en los cielos". Jung en su libro, exponía su teoría sobre el suceso donde la importancia radicaba en la interpretación que daban los seres humanos a la escena, plagada de cruces, cañones, bolas de cañón y una especie de lanza.
Fenómeno Celestial BasileaOtro autor, Otto Billig, intentó interpretar estos hechos dentro de su contexto histórico. Núremberg era por aquel entonces una importante ciudad de la baja Edad Media que sufrió años antes varios sitios y subidas de impuestos, pasando una época de penalidades sus habitantes. Incluso se mencionaron anteriormente la visión de "varios soles" como una señal divina o la aparición de caballeros luchando en los cielos. En definitiva, una época de dificultades para los ciudadanos que podían acentuar el pensamiento apocalíptico.

Sea como fuere, a partir de la publicación del libro de Jung, los sucesos de Núremberg se convirtieron en una referencia obligada para los amantes de la ufología y es considerado por los ufólogos como uno de los avistamientos OVNIS de la antigüedad más importantes que se han podido documentar en la historia.

Pocos años después, en agosto de 1566 se producía un fenómeno casi idéntico en la ciudad suiza de Basilea que fue presenciado por cientos de testigos oculares, documentado por un escritor local, Samuel Koch, conservándose el texto original también en la Biblioteca Central de Zúrich.

miércoles, 12 de marzo de 2014

Historia de los videojuegos: La década dorada de los 80

Durante los años 70, la industria de los videojuegos acababa de nacer, creciendo y expandiéndose a un ritmo vertiginoso en pocos años. La década de los 80 comenzaba con una crisis que afectaba a todo el sector causada principalmente por la gran cantidad de títulos en el mercado de baja calidad que causó una importante reducción en las ventas. Sin embargo, esta crisis del videojuego duró apenas dos años y la década sería recordada por la popularización de ordenadores personales como Spectrum, Amstrad o Commodore, consolas como la NES y títulos tan famosos como Super Mario, Zelda, Tetris o Maniac Mansión.
Videojuegos de los 80

La originalidad y creatividad de los videojuegos de esta época (que en muchos casos crearían nuevos géneros) sumados a un buen número de nuevas consolas y ordenadores de gran calidad que salieron al mercado, convierten a la década de los 80 para muchos en la época dorada de los videojuegos.

El éxito de Pong en 1972 abrió el camino a una industria que llevaba ya unos años intentando hacerse un hueco para quedarse (Más info: Los orígenes de los Videojuegos). Tímidamente comenzaron a salir al mercado ordenadores personales y videoconsolas a precios más asequibles para todo el mundo ya que hasta el momento pocos podían permitirse tener en casa uno de estos aparatos y la mayoría de videojuegos triunfaban en máquinas recreativas. En 1978 el lanzamiento de Space Invaders revolucionó la industria de los videojuegos de arriba a abajo. Obtuvo un éxito sin precedentes, dando lugar a un nuevo género (Shoot'em up) y siendo reconocido como uno de los videojuegos más importantes de la historia. Situó a la industria japonesa en la vanguardia y fue tal su éxito en los salones recreativos del país nipón que provocó una escasez de monedas de cien yenes por todo el país que el gobierno tuvo que solventar poniendo en circulación más monedas.

Los videojuegos pasaron de generar 450 millones de dólares anuales de ingresos en 1978 a más de 3.000 millones anuales en 1982 gracias a títulos como Tempest, Galaga y especialmente Pac-Man, publicado en 1980 y convirtiéndose en uno de los arcades más exitosos de todos los tiempos. El sector estaba en pleno auge y numerosas compañía de entretenimiento como LucasFilm o Walt Disney creaban en esa época sus propias divisiones de videojuegos. En 1980 se publicaba para Apple II, Mystery House, la primera aventura conversacional de la historia que incluía gráficos acompañando al texto.

sinclair zx spectrumEn 1982 salía al mercado el Sinclair ZX Spectrum, un ordenador personal que arrasó en ventas casi desde su lanzamiento a pesar de competir con otros sistemas que también gozaron de un gran éxito como el IBM PC (sacado al mercado un año antes), Atari 2600 (que traía el Pac-Man incluido) o el Commodore 64, considerada la computadora personal más vendida del mundo con más de 17 millones de unidades. En este mismo año se lanzaron además numerosas consolas y dispositivos: Atari 5200, Arcadia 2001, BBC MicroColecovision (con Donkey Kong como juego de referencia) son buenos ejemplos y aunque obtuvieron un buen número de ventas, su repercusión fue menor que la de sus competidores directos.

Este rápido crecimiento en poco tiempo hizo que hubiera disponibles en el mercado una gran cantidad de consolas, ordenadores y dispositivos junto con un catálogo inmenso de videojuegos, gran parte de ellos de dudosa calidad, lo que provocó una sobresaturación en la industria que desembocó en 1983 en la denominada "Crisis del Videojuego". Las ventas cayeron drásticamente pasando ese año a generar poco más de 100 millones de dólares llevando a la quiebra a varias empresas, sobretodo norteamericanas.

Videojuego ETUno de los mejores ejemplos de esta crisis fue E.T el videojuego, un juego lanzado por Atari con la intención de salir del bache y que debía ser el revulsivo y un éxito de ventas. El juego fue un desastre y es considerado uno de los peores videojuegos de la historia. A pesar de que consiguió un buen número de ventas (vendió 1,5 millones de cartuchos) se habían producido 5 millones de unidades, la mayoría de las cuales acabaron enterradas en un desierto de Nuevo México, una leyenda urbana que en este caso fue real (Más info : E.T el videojuego). Principalmente por este juego y otros factores, Atari finalmente fue a la quiebra en 1984 y la crisis del videojuego de 1983 se la conoció popularmente como la debacle de Atari.

La crisis del sector duró algo menos de dos años y en realidad no todo fueron noticias negativas a pesar de las bajas ventas esos dos años. Era la época de los 8-bits y constantemente salían nuevas máquinas e innovadores videojuegos al mercado. En 1983 aparecía el ordenador doméstico MSX que fue un gran éxito principalmente en Japón y en varios países europeos. Poco después, en 1984 salía a la venta el Amstrad CPC 464, un ordenador personal con prestaciones superiores a sus competidores, como 64KB de memoria y 16 colores.

Ese mismo año, se publicaba para Spectrum el videojuego Knight Lore, un juego de plataformas y el primero con perspectiva isométrica 3D, obtuvo un gran éxito y abrió un nuevo camino para los desarrolladores. Aunque escasos, también se lanzaron algunos otros videojuegos que se convirtieron en clásicos con el tiempo como 1942, BomberMan, Bomb Jack, Kung Fu Master o el primer Mario Bros para máquinas recreativas. Sierra Online publicaba King Quest I: Quest for the Crown, el que es considerado la primera aventura gráfica de la historia, desarrollada por Roberta Williams y que daría lugar a una saga con varios títulos posteriores.

NESEn 1985 se producía un hecho que supondría el fin oficial de la crisis en el sector, el lanzamiento en Estados Unidos (1987 en Europa) de la Nintendo Entertainment System (NES), una consola de 8 bits estandarte de la tercera generación de consolas y que catapultó a Nintendo a la cima de la industria, obteniendo un éxito sin precedentes y arrasando en esos momentos en ventas a sus competidores. La consola había salido en 1983 a la venta en Japón como Famicom aunque tuvo escaso éxito.
Junto con la NES se publicó ese mismo año uno de los juegos más vendidos de todos los tiempos, Super Mario Bros, que rápidamente se convertiría en el símbolo de la compañía debido a su inmenso éxito.

La industria de los videojuegos volvía a crecer vertiginosamente y siguieron apareciendo nuevos sistemas como el Commodore Amiga 1000 (conocido también como A1000 o simplemente Amiga) o la consola SG-1000 Mark III de Sega en Japón que se publicaría al año siguiente en el resto del mundo renombrada como Master System. Entre los videojuegos más conocidos que se publicaron ese año destacaban algunos como Ghosts'n Goblins o el famoso Tetris.
Recreativa Tetris

En 1986 Sega lanzaba la consola Master System como competencia directa a Nintendo y aun siendo una máquina más avanzada técnicamente no consiguió el éxito de la NES ni su popularidad. Mientras Master System vendió 125.000 unidades en sus primeros 4 meses, Nintendo había conseguido con su NES más de 2 millones de consolas vendidas. Para hacer frente a la creciente demanda, siguieron apareciendo grandes títulos para diferentes sistemas, es el año de The Legend of Zelda (otro inmenso éxito de Nintendo), de Out Run y Wonderboy de Sega o de Arkanoid y Bubble Bobble desarrollados por Taito y de Castlevania de Konami.

Los videojuegos se habían convertido en 1987 en una gigantesca industria ya asentada con millones de aficionados que esperaban los nuevos lanzamientos para sus consolas y ordenadores personales. 1987 se convirtió por tanto en un año muy prolífico en cuanto a nuevos e innovadores videojuegos.

Maniac MansionLucasFilm Games publicaba ese año Maniac Mansion, un juego mítico con el motor SCUMM,  lanzado inicialmente para Commodore 64 y Apple II y convertido posteriormente a otros sistemas como Amiga, PC y NES. Se trataba de la primera aventura gráfica de la compañía y colocó a LucasFilm (posteriormente LucasArts) como un referente de los videojuegos para ordenador, especialmente en el género de las Aventuras Gráficas. El motor SCUMM creado específicamente para Maniac Mansion se utilizaría posteriormente en otros juegos de la compañía que se convertirían con el tiempo en juegos míticos con miles de seguidores por todo el mundo como Loom, Indiana Jones and the Last CrusadeDay of the Tentacle (la segunda parte de Maniac Mansion) y sobretodo The Secret of Monkey Island (¿el mejor videojuego de la historia?).

El resto de compañías no le fueron a la zaga y aparecieron títulos como Ultima I: The First Age of Darkness de Origin Systems uno de los primeros RPG de la historia para PC que en realidad era un remake mejorado de un juego publicado previamente en 1980; las primeras aventuras de las sagas Police Quest, Space Quest y Larry de Sierra Online; el primer Final Fantasy; MegaMan; After Burner; Street Fighter y el primer Metal Gear.
Ultima I

También en este año la empresa española Opera Soft publicaba La Abadía del Crimen, una magnífica aventura gráfica que se convertiría en el referente de la denominada "Edad de oro del Software Español". Una década de que comenzaba en 1983 y que convirtió a España en el segundo productor de videojuegos de Europa gracias a títulos tan exitosos como La Aventura Original, La Pulga o Mad Mix Game.

Los dos últimos años de la década de los 80 se caracterizaron por la progresiva desaparición de las consolas de 8 bits que comenzaban a quedarse obsoletas ante las máquinas mucho más potentes que existían ya en el mercado. Para poder competir con Nintendo y con la potencia de ordenadores personales como el Atari ST y el Commodore Amiga, Sega lanzaba en 1988 en Japón su MegaDrive, una consola de 16 Bits que se publicó en América como Sega Genesis al año siguiente y en Europa con su nombre original en 1990. Uno de los juegos más representativos de ese año fue Altered Beast, también de Sega.

En 1989 fue el año en el que irrumpieron en el mercado las consolas portátiles. Aparecía la Atari Lynx, considerada de 16 bits y en color, era una consola muy avanzada técnicamente aunque obtuvo escaso éxito, en parte por un escaso catálogo de juegos y en parte porque ese mismo año Nintendo lanzaba su Game Boy, que a pesar de no tener colores, su manejabilidad, duración y la cantidad de juegos convertidos para este dispositivo la convirtieron en un gran éxito comercial, siendo hasta la fecha la consola portátil más exitosa de todos los tiempos.

Indiana Jones y la última cruzada Como no podía ser menos, la innovadora y prolífica década de los 80 se despedía con una ingente cantidad de títulos de gran calidad: Sim City; Pang!; el primer juego de la saga de aventuras RPG, Quest For Glory; Populous; Indiana Jones y la última cruzadaFinal Fight; Cadillacs & Dinosaurs o Captain Commando entre otros.

La década tocaba a su fin pero no realmente la época dorada de los videojuegos. Aunque los 80 se pueden considerar los años de mayor creatividad y originalidad en el sector abriendo el camino con numerosas máquinas, dispositivos y títulos memorables, la década siguiente terminó por consolidar finalmente la industria del videojuego con magníficos nuevos juegos y la aparición de nuevas consolas y ordenadores con más potencia. Una industria en crecimiento constante que empezó a llegar al público de forma masiva en esta década dorada y que sigue en expansión hoy en día.

Videojuegos 80

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miércoles, 5 de marzo de 2014

Diggers, el origen de los auténticos hippies

El movimiento Hippie se popularizó en Estados Unidos a mediados de la década de los 60 con la ciudad de San Francisco como referencia. Debido a numerosos festivales celebrados en la época y la atención que produjo de los medios de comunicación, el movimiento contracultural se expandió en poco tiempo por todo el país mientras se iban alejando de los valores e ideas originales, asociando los hippies al consumo de todo tipo de drogas y el sexo. En unos años el movimiento hippie fue cayendo lentamente en el olvido.
Diggers 1649

Existía sin embargo una corriente más espiritualista denominados Diggers (Cavadores) que se mantuvieron fieles a la idea original del movimiento Hippie, entre las que destacaba intentar crear una sociedad diferente. Son considerados por ello como los auténticos hippies y su nombre proviene de unos campesinos ingleses conocidos como Diggers o Verdaderos Niveladores, que a mediados del Siglo XVII intentaron organizarse en comunidades rurales en la Inglaterra de Cromwell.

En la década de 1640 surgía en Inglaterra el movimiento de los Niveladores (Levellers), se trataba de pequeños propietarios que pedían la igualdad ante la ley de todos los hombres y libertad religiosa. Algo que suponía una auténtica revolución en la época y que se considera la primera propuesta de una alternativa liberal y democrática a la monarquía de la historia. Aunque fueron reprimidos, durante unos años sus propuestas encontraron el apoyo de muchos sectores de la población y llegaron a conseguir que Oliver Cromwell aprobara el Instrument of Government, considerado el primer texto constitucional de la historia.

La facción más importante de este movimiento del Siglo XVII eran los Diggers o como se autodenominaban, Verdaderos Niveladores (True Levellers). Se trataba de grupos de campesinos protestantes ingleses asociados al socialismo. Se organizaban en pequeñas comunidades rurales donde promulgaban la igualdad de los hombres, el bien común y pretendían cambiar el orden social existente.
diggers song

En 1649, un año de gran agitación social en Inglaterra, Gerrard Winstanley, uno de los líderes del movimiento, junto con otros 14 personas, publicaron un panfleto en el que se denominaban a sí mismos como los Verdaderos Niveladores, en cuanto comenzaron a llevar sus ideas a la práctica se les conoció como Diggers. Sostenían que el hombre había sido despojado de su derecho natural a la tierra mientras eran explotados por una clase dominante que controlaba una tierra que no les pertenecía. Junto con diversas ideas políticas revolucionarias como una república defendían el derecho a cultivar la tierra común por la conexión existente entra la naturaleza y el ser humano y la abolición de la propiedad privada.

Durante unos años intentaron llevar a la práctica esta forma de vida estableciendo varias comunidades por Inglaterra. En abril de 1649 varios Diggers se trasladaron a Saint George Hill, Weybridge cerca de Cobham, donde comenzaron a plantar verduras en la tierra común e invitaron a más gente a unirse a ellos prometiéndoles comida, ropa y bebida. Los terratenientes locales les hostigaron, organizando bandas para atacarles y quemando varias casas comunales. Finalmente los terratenientes acudieron a los tribunales y los Diggers tras perder el juicio fueron expulsados del lugar en agosto.

Este primer fracaso no hizo sin embargo persistir a los Diggers y poco después comenzaron a aparecer más comunidades rurales igualitarias por otros lugares de Inglaterra. En Surrey comenzaron a cultivar más de 4 hectáreas de tierra y llegaron a construir hasta seis casas comunales. También construyeron comunidades en Wellingborough Northamptonshire o en Iver , Buckinghamshire. Sin embargo tras una buena acogida inicial entre los lugareños, en todas ellas fueron poco después duramente hostigados y finalmente expulsados.
Escena Diggers

El movimiento de los Diggers terminó por prácticamente desaparecer en torno a 1652 debido sobretodo a la destrucción de sus colonias por los terratenientes locales. Sin embargo sus ideas,  revolucionarias en la época y su visión del mundo sentaron las bases para una de las corrientes ideológicas, política, social y espiritual más importante del siglo XX: el movimiento Hippie.

A mediados de 1960, en los orígenes del movimiento Hippie surgían los Diggers de San Francisco tomando el nombre de estos revolucionarios campesinos ingleses del siglo XVII. Fueron un grupo de activistas que mezclaban el deseo de libertad con una conciencia de comunidad promoviendo una sociedad libre de la propiedad privada que debía de dejar de ser esclava de la economía. Se les asoció rápidamente a un movimiento de izquierda e incluso relacionado con el Anarquismo. Además de abrir varias tiendas en las que ofrecían comida gratuita, atención médica o vivienda temporal a cualquiera que acudiese, organizaban conciertos de música libre y obras teatrales de carácter político. Uno de sus reconocidos fundadores es el actor Peter Coyote.

Hippies DiggersLos Diggers serían considerados posteriormente como los auténticos hippies por intentar mantener de forma activa y reivindicativa la esencia del movimiento Hippie. Fueron muy críticos con la popularización y banalización del movimiento, echando gran parte de la culpa a los medios de comunicación que lo habían convertido en una moda de masas. Era un movimiento contracultural que expresaba sus ideas principalmente a través del arte. Una de sus representaciones (happening) más conocidas es "La muerte del hippie" realizada en 1967 coincidiendo con una ley que se promulgó que prohibía el LSD. En ella se enterró simbólicamente a un hippie en un ataúd simbolizando el fin del movimiento original.

El movimiento Hippie comenzó a declinar y desaparecer poco a poco volviendo a convertirse en una subcultura underground como lo fue originalmente. Junto con ellos desapareció también el movimiento de los Diggers. A partir de 1969 comenzaron a dispersarse, a unirse a otras comunidades y creando algunos de ellos lo que se denominó "La Familia Libre" (The Free Family). Este último grupo existe aún hoy en la actualidad y tanto los hijos como los nietos de los Diggers originales de San Francisco mantienen el contacto entre ellos y siguen involucrados en causas políticas y sociales.

Declaración Diggers
 
Tienda Digger 1967
 
Comunidad Digger
 

lunes, 24 de febrero de 2014

Mapamundi alternativo para viajeros y aventureros

Mapamundi creado con Google Maps con lugares de nuestros planeta asombrosos, interesantes, históricos o simplemente curiosos que merecen la pena visitar y conocer. Gran parte de ellos, lugares que por lo general no aparecen en todos los mapas de viaje. Un mapa "alternativo" para viajeros y aventureros.

En cada marcador de posición viene incluido el nombre con una pequeña descripción y un link con más información sobre el lugar.

Link directo al mapa en Google Maps : Lugares asombrosos para visitar, mapa para viajeros y aventureros



Ver Lugares asombrosos para visitar, mapa para viajeros y aventureros en un mapa más grande

El mapa se irá actualizando y añadiendo nuevos elementos. Para quien quiera aportar o sugerir nuevos sitios : Conociendo el Mundo

Si queréis insertar el mapa en una página, simplemente desde el mismo mapa en Google Maps (link) seguir las sencillas instrucciones:  Insertar un mapa en sitio web o blog

sábado, 15 de febrero de 2014

Los hechos reales y ficticios de Boardwalk Empire

La exitosa serie de Televisión Boardwalk Empire está protagonizada por Nucky Thompson, un influyente político de Atlantic City (New Jersey), durante la época de la ley seca en Estados Unidos, que interpreta el actor Steve Buscemi. Gran parte del argumento de la serie se basa en el libro Boardwalk Empire: The Birth, High Times, and Corruption of Atlantic City escrito por el juez Nelson Johnson y que narra la historia de Enoch "Nucky" Johnson, un jefe político y criminal que controlaba Atlantic City durante 1920 y 1930.

Boardwalk Empire - Nucky Thompson VS Nucky JohnsonBoardwalk Empire narra tanto hechos históricos que ocurrieron durante la prohibición del alcohol en el país norteamericano como sucesos ficticios y aunque muchos de los personajes que aparecen en la serie existieron, algunos sucesos ocurrieron de forma distinta en la época o los personajes históricos implicados eran otros.

Hacemos pues un resumen de diferencias entre la realidad y la ficción en Boardwalk Empire.

Como siempre avisamos en este tipo de artículos, se puede desvelar parte de la trama de la serie.

Nucky Johnson, el verdadero Nucky Thompson

Según el creador de la serie, Terence Winter, el personaje de Nucky Thompson tienen un 70% de
Enoch Lewis "Nucky" Johnson. Al igual que el personaje interpretado por Steve Buscemi, Nucky Johnson bebía con frecuencia, con ley seca o sin ella, se levantaba muchas veces por la tarde tras haberse pasado la noche anterior de fiesta y llevaba en general una vida de excesos. Sin embargo existe una gran diferencia física entre ambos, el auténtico Nucky Johnson medía más de 1,80 y pesaba por encima de 110 kilos, era más musculoso y solía llevar gafas.

Ya desde sus orígenes Nucky Johnson estuvo cerca del poder, su padre, Smith Johnson, fue Sheriff del condado y posteriormente llegó a gobernar Atlantic City hasta que llegó al poder el Comodoro Louis Kuehnle.

Nacido en 1883, Nucky Johnson heredó el puesto de sheriff a los 25 años, sin embargo no le bastaba y en poco tiempo se labró un ascendente carrera electoral a base de sobornos llegando a ser nombrado tesorero de la ciudad, un puesto desde donde podía controlar todos los chanchullos y el dinero negro que se movía en Atlantic City. Johnson consiguió llegar a hacerse con el control de la ciudad.

El verdadero Nucky Johnson
Durante la prohibición de beber alcohol entre 1919 y 1933 fue cuando Nucky Johnson vivió su época dorada y consiguió más poder que nunca. Atlantic City incumplió la Ley Seca y como resultado de esto la popularidad de la ciudad creció en esos años llenando los bolsillos especialmente de quienes se dedicaban al contrabando de alcohol. Johnson recibía su comisión por cada litro de alcohol que se vendía en la ciudad y participaba en cualquier otra actividad que le pudiera reportar beneficios fuera esta ilegal o no como la prostitución o el juego.

Se cree que en esa época Nucky Johnson ganaba más de medio millón de dólares al año (su sueldo oficial era de 6.000$).  Llevaba un clavel rojo en la solapa , vestía siempre de forma impecable con ropas caras (a menudo con un abrigo de piel de mapache de 1.200$) y se movía en limusina. Residió durante mucho tiempo en una suite de la novena planta del hotel Ritz-Carlton, en el paseo marítimo de Atlantic City y organizaba habitualmente allí lujosas fiestas donde era muy conocido por su generosidad. Siempre llevaba un fajo de billetes en el bolsillo, ayudaba a cualquiera que lo necesitara y daba propinas de cientos de dólares, lo que le hizo muy querido por los ciudadanos. Como el mismo Nucky Johnson dijo una vez: "cuando yo vivía bien, todos vivían bien".

Gracias a su poder y sus contactos con la mafia, Johnson traía el alcohol ilegalmente desde Canada o Escocia, proporcionando alcohol a Atlantic City y a muchas otras ciudades de la Costa Este.

En 1929 se producía la Conferencia de Atlantic City, la que es considerada la primera reunión de la mafia y el crimen organizado en los Estados Unidos. Nucky Johnson ejerció de anfitrión y alojó a los invitados en el hotel Ritz-Carlton, además les suministró todo el alcohol, comida o chicas que solicitaran.

Nucky Johnson y Al Capone en Atlantic CityAunque Al Capone tuvo un pequeño roce con Nucky por un problema para inscribirse en el primer hotel elegido, se captó una fotografía en el paseo (Boardwalk) de Atlantic City donde aparecía Nucky Johnson del brazo de Al Capone. Aunque Johnson dijo que esta foto era un montaje, fue el inicio del declive de su poder, dañó notablemente su imagen al aparecer públicamente al lado de un conocido mafioso y dio origen a una investigación por parte de los Agentes del Tesoro por evasión de impuestos, igual que le sucedió a Al Capone.

En julio de 1941 Enoch Lewis "Nucky" Johnson fue condenado por evasión de impuestos a una pena de 10 años y una multa de 20.000 dólares. Cumplió cuatro en la prisión de Lewisburg, y volvió a Atlantic City ya sin apenas poder e influencias hasta su muerte en 1968.

Según el autor del libro en el que se basa serie Boardwalk Empire, el juez Nelson Johnson, la violencia física que se muestra en la serie de televisión es exagerada. El método de actuar de Nucky se basaba más en un violencia psicológica que consistía principalmente en la extorsión y la amenaza de ruina económica para quien se opusiera a sus negocios, apartándolos de cargos públicos o cerrando locales enviando a la policía que tenía bajo su control. Había tanta corrupción que la violencia física era casi siempre innecesaria y no hay constancia alguna de que Nukcy Johnson matara a nadie o lo mandara ejecutar. Se sabe que se lucró con el negocio del alcohol ilegal durante la ley seca pero es posible que no interviniera en la producción.

Tras la muerte de su primera esposa en 1912, Nucky Johnson no se volvió a casar hasta 1941, poco después de ser condenado a prisión por evasión de impuestos. En la serie el personaje de Nucky Thompson se casa 20 años antes con Margaret Schroeder y adopta dos hijos suyos mientras que el personaje histórico nunca tuvo hijos.

Margaret Schroeder y Florence "Flossie" Osbeck

El personaje de Margaret Schroeder, la esposa de Nucky Thompson en la serie (interpretado por Kelly Macdonald), es una combinación de dos personas que existieron en realidad: la segunda esposa de Nucky, la corista Florence Osbeck, 25 años más joven que él; y un ama de casa llamada Mary III que en una época de apuros pidió ayuda a Nucky Johnson. Mary participó activamente en la vida política local al igual que el personaje de Margaret aunque no hay ninguna evidencia de que Nukcy matara a su esposo como sí ocurre en la serie.

Margaret Schroeder y Florence Osbeck


El Paseo marítimo (Boardwalk) de Atlantic City

Uno de los lugares más emblemáticos que aparecen en la serie es el Atlantic City Boardwalk, el paseo marítimo de la ciudad. Es un lugar real, se trata del primer paseo marítimo construido en los Estados Unidos, fue inaugurado el 26 de junio de 1870 y sigue siendo hoy en día uno de los lugares más visitados de Atlantic City.

Atlantic City Boardwalk


Jimmy Boyd, el verdadero Jimmy Darmody

El personaje de James "Jimmy" Darmody, interpretado por Michael Pitt, guarda muchas similitudes con Jimmy Boyd, un joven que comenzó como botones en el Ritz y fue capaz de ascender hasta trabajar estrechamente con Nucky Johnson y llegar a ser su "mano derecha".

Mientras que el personaje de Jimmy Darmody es un veterano de la Primera Guerra Mundial en la serie, Boyd sirvió en el ejército durante la Segunda Guerra Mundial y no fue asesinado por Nucky Johnson ya que murió más de cinco años después de Nucky en abril de 1974.

Jimmy Darmody


El club nocturno Babette

El conocido local Babette's Nightclub era una discoteca real que existió en Atlantic City desde la década de 1920 hasta la década de 1940. Originalmente fue llamado el Golden Inn hasta que cambió el nombre en la década de 1930 después de casarse el dueño con la actriz y cantante Blanche Babette, que había venido a Atlantic City en 1920. El club Babette era conocido por su decoración única aunque no tan extravagante como la que se recreó en la serie. Lo que si era similar era los jugosos beneficios que el Babette obtenía de las actividades ilegales como el juego y que propició una investigación federal en la década de 1930.

Babette's Nightclub


Al Capone

En Boardwalk Empire aparecen numerosos capos y gángsters de la mafia que existieron realmente como Arnold Rothstein o Charles "Lucky" Luciano aunque probablemente el más conocido de todos sea Alphonse "Al" Capone interpretado por el actor Stephen Graham sin que exista demasiado parecido físico entre ambos ya que Capone era notablemente mas grande y se le conocía como "Big Al".

Capone real y en la ficción - Boardwalk EmpireEn la serie, un joven Al Capone acude a una reunión con Arnold Rothstein donde conoce a Nucky Thompson en Atlantic City en 1920. Esta reunión es en realidad ficticia ya que Capone no conoció a Nucky Johnson hasta 1929 cuando se produjo la famosa Conferencia del crimen organizado en Atlantic City.

En general, en el personaje de Capone en Boardwalk Empire se entremezclan varios hechos reales que ocurrieron en la vida del gángster con la ficción. El incidente en el que Al Capone y Jimmy Darmody matan a 5 personas en el bosque tras un asalto para robar licor nunca ocurrió realmente aunque Capone sí se vio envuelto en varios asesinatos a lo largo de su vida como la masacre en el club social Adonis en Nueva York en 1925 donde murieron 3 personas.

Otros personajes históricos de la serie

Aparte de los ya mencionados, aparecen en la serie numerosos personajes históricos:

El comodoro Louis Kuehnle gobernó la ciudad durante varios años y llegó a ser acusado de fraude electoral en 1911 por Woodrow Wilson (posteriormente llegaría a presidente de Estados Unidos) sin demasiado éxito. Tras varios escándalos fue sucedido por Enoch Nucky Johnson, quien dominaba ya Atlantic City y que le buscó un puesto político cercano a él.

Boardwalk Empire CartelEl Sheriff Elias "Eli" Thompson interpretado por el actor Shea Whigham es el hermano y persona de máxima confianza en el programa. Su personaje está basado en la vida real Alf Johnson, hermano real de Nucky Johnson. Alf, Nucky y su padre se repartieron el poder y los puestos durante varios años al igual que sucede en la serie, sin embargo los hechos reflejados en Boardwalk Empire ocurrieron realmente en otras fechas, la línea temporal es distinta. Por ejemplo Alf no llegó al poder hasta después de 1920.

Por último mencionar a algunos personajes históricos curiosos que aparecen en la serie de forma esporádica varios capítulos, y aunque su participación parece bastante ficticia y es muy improbable que reflejen hechos reales están basados en personalidades de la época: Como es el caso del famoso cantante y actor Eddie Cantor; el conocido gángster Benjamin 'Bugsy' Siegel; Andrew W. Mellon, un famoso político y banquero norteamericano; o el conocido abogado durante la ley seca, George Remus.

 "Tenemos whisky, vino, mujeres y tragaperras. No lo voy a negar y no voy a pedir perdón por ello. Si la mayoría de la gente no los hubiera querido, no hubieran sido rentables y no hubieran existido. El hecho de que existan prueba, para mí, que la gente los quiere", Enoch "Nucky" Johnson.

Nucky Thompson - Boardwalk Empire


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