martes, 14 de junio de 2016

La espectacular Gruta de Jeita en el Líbano

La gruta de Jeita es un sistema de cuevas de piedra caliza situadas en el valle de Nahr al-Kalb, en la localidad de Jeita, al norte de la capital del Líbano, Beirut. Con una longitud de nueve kilómetros, estas dos grutas estuvieron habitadas en tiempos prehistóricos, sin embargo no fueron descubiertas hasta 1836, cuando el reverendo William Thomson halló la cueva inferior.

La Gruta de Jeita en el Líbano - maravilla naturalVarias décadas después, en 1958, un grupo de espeleólogos libaneses descubrieron la galería superior de la gruta, compuesta por una serie de cámaras que pueden alcanzar una altura de 120 metros, conteniendo una de ella un gran tesoro natural, la estalactita más grande del mundo que se conoce hasta ahora.

Por su belleza y espectacularidad, la gruta de Jeita se ha convertido en un símbolo nacional de Líbano y uno de los mayores destinos turísticos del país. En 2011 su popularidad aumentó considerablemente cuando fue considerada como una de las candidatas a las Siete maravillas naturales del mundo (quedando entre las finalistas).

La entrada de la cueva o gruta de Jeita está situada a 100 metros sobre el nivel del mar. Muy cerca de ella, en una cueva más pequeña al lado del río Nahr al-Kalb, se encontraron vestigios antiguos de fundición, lo que sugiere que esta caverna fue utilizada en la antigüedad para producir espadas.

El descubrimiento moderno de la gruta se le atribuye al misionero americano, Reverendo William Thomson, quien en 1836 se adentró 50 metros en la cueva y descubrió un río subterráneo. Thomson bajó hasta alcanzar el río, y disparó su arma, los ecos resultantes le convencieron de que había encontrado una gruta de gran tamaño. Sin embargo no fue hasta décadas después cuando se comenzó su exploración.

Cueva Inferior Gruta de JeitaEn 1873, los ingenieros de la Compañía de Aguas de Beirut, W. J. Maxwell y H. G. Huxley, junto con el reverendo Daniel Bliss, exploraron por primera vez las cavernas en dos expediciones llevadas a cabo en 1873 y 1874. Penetraron 1.060 metros en la gruta, la cual es además la principal fuente de las aguas del río Nahr al-Kalb, que abastece de agua potable a más de un millón de personas en la ciudad de Beirut. Su incursión en las cuevas llegó hasta una zona que no pudieron atravesar, un lugar de torrentes de agua conocidos como "rápidos del infierno", que rompen en rocas muy afiliadas.

A la entrada de la gruta de Jeita, el Dr. Bliss, el Sr. Maxwell y otros ingenieros, grabaron sus nombres y el año en un gran pilar de piedra caliza de 625 metros de altura, denominada "Columna de Maxwell". Ya dentro de la gruta, en la zona conocida como "Panteón", escribieron sus nombres en un papel y lo sellaron dentro de una botella que colocaron encima de una estalagmita. El agua con depósitos minerales, principalmente calcita, ha cubierto la botella con una delgada película blanca que la ha fijado de forma permanente a la piedra.

Durante las siguientes décadas, se realizaron más expediciones, por ingleses, americanos y franceses, llegando hasta una profundidad de la cueva de 1.750 metros. A partir de 1940, diversas expediciones llevadas a cabo por el club de espeleología del Líbano, se pudieron adentrar aún más en las grutas de Jeita, revelando un gran sistema subterráneo con una longitud total de 9 kilómetros.

Interior Gruta de JeitaCuando en 1958 la caverna inferior fue abierta al público, la exploración de la gruta todavía seguía su curso, y fue cuando se descubrió otra gruta, una rama sin río subterráneo situada por encima de la anterior y conocida más tarde como la galería superior.

Durante los siguientes años, se exploró esta nueva galería, se construyó un tunel de acceso y una serie de pasarelas para los turistas sin alterar el paisaje natural. La gruta de Jeita fueron cerradas en 1978 debido a la guerra civil en el Líbano y usadas para almacenar munición. Las cuevas finalmente reabrieron en 1995, convirtiéndose en una de las mayores atracciones naturales del país.

Además de su gran belleza y su importancia como maravilla natural, la gruta de Jeita cuenta con cuatro puntos arqueológicos destacables: Jeita I (conocido como Nahr-el-Kelb), una cueva seca de 56 metros de profundidad donde se han encontrado objetos del paleolítico superior y del neolítico; Jeita II (Dahr el-Mghara), donde se han hallado herramientas de sílex y hueso que se atribuyen a la cultura Auriñaciense (hace 40.000 años); Jeita III (las cavernas), con herramientas de piedra y puntas de flecha correspondientes al Natufiense (Mesolítico, hace aproximadamente 10.000 años); Jeita IV (Mugharet-el-Mal), un refugio de roca en el acantilado que rodea las grutas y que contenía objetos del Paleolítico pero fue saqueado.

Exterior Gruta de JeitaLas grutas, se formaron por la erosión del río Nahr al-Kalb y un proceso denominado karstificación o erosión kárstica. Durante millones de años, estas cuevas cársticas se han formado debido a la disolución de la caliza.

Las rocas volcánicas del Jurásico Superior, impermeables, y los estratos del Cretácico Inferior, formaron una barrera hidrogeológica que forzó la salida del río subterráneo de Jeita a la superficie. Esta barrera es probablemente la responsable de las grandes cámaras de la parte más occidental de la cuevas, con alturas superiores a los 60 metros. El curso del río interior se desarrolla por una pendiente suave, poco inclinada, aunque con varias cascadas y rápidos.

La cueva superior de Jeita tiene una longitud total de 2.130 metros, aunque sólo 750 metros son accesibles para los visitantes a través de una pasarela, el resto de la gruta está restringida para prevenir el posible daño ecológico. Esta cueva superior contiene una gran variedad de formaciones cristalizadas como estalactitas, estalagmitas, columnas, setas, estanques o cortinas.

La parte accesible para los visitantes de la gruta superior de Jeita está compuesta por tres enormes cámaras. La primera es la cámara blanca, que tiene las formaciones más espectaculares de la cueva y en la que se encuentra la estalactita más grande del mundo, con una longitud de 8,2 metros. La segunda sala, la cámara roja, debe el color de sus formaciones al óxido de hierro (herrumbre) y tiene un tamaño de 106 metros de alto y casi 50 de ancho. La tercera cámara es la más grande de todas, alcanzando una altura de 120 metros.

Cruzando en bote el interior de la cueva de JeitaLa galería inferior tiene una longitud total de 6.200 metros y está situada 60 metros por debajo de la galería superior. Está atravesada por un río subterráneo de aguas tranquilas y un lago (denominado "El lago oscuro"). El río se divide en varias cataratas pequeños y rápidos, nutriendo las aguas del río Nahr al-Kalb.

En la cueva inferior, la llamada "Caverna de Thompson", es una sala enorme con espeleotemas (formaciones) impresionantes, como la denominada estalagmita Obelisco del águila. Otras salas de la galería inferior incluyen el Panteón, el "Gran Caos" y Shangri-la. Los visitantes son transportados por esta galería inferior en barcos eléctricos, recorriendo una distancia de 500 metros.

El nombre de la cueva cambió varias veces desde su descubrimiento. Inicialmente se la denominó las grutas de Nahr al-Kalb, fue posteriormente conocido como Djaita, Jehita, y finalmente Jeita. Hoy en día, la gruta de Jeita no solo es una importante atracción turística que alberga casi 300.000 visitas al año, además, contribuye decisivamente en el desarrollo de la región, siendo una importante fuente de ingresos y de empleo para esta zona del Líbano.

La espectacular Gruta de Jeita se puede visitar casi todos los días del año excepto los lunes (Jeita Grotto). Por Internet podemos encontrar también interesantes visitas detalladas de las cuevas, que si bien no son lo mismo que la visita física del lugar, nos sirven para hacernos una idea de la gran belleza de esta auténtica maravilla de la naturaleza. (Jeita grotto, the lower cave)

Gruta de Jeita - Líbano

Gruta de Jeita - Maravilla natural del mundo

Cueva inferior - Gruta de Jeita

Cueva superior - Gruta de Jeita

Estalatictas Gruta de Jeita

La espectacular Gruta de Jeita en el Líbano

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miércoles, 8 de junio de 2016

Bruto de Troya, el fundador de Britania

Brutus o Brute of Troy (Bruto de Troya), es un conocido personaje de las leyendas británicas medievales, considerado como el fundador y primer rey de Britania (nombre dado por los romanos a parte de la isla de Gran Bretaña).

Bruto de Troya, primer rey de BritaniaSupuestamente descendiente del héroe troyano Aeneas, el mito de Bruto de Troya aparece reflejado en dos compilaciones de la Edad Media: el Historia Brittonum y en el Historia Regum Britanniae. Estas dos antiguas crónicas, son de los pocos documentos originales que se conservan sobre los primeros siglos de la historia de Gran Bretaña y hasta la denominada "Edad Oscura", la Britania posromana. Sin embargo, el nombre de Bruto de Troya no aparece reflejado en ningún otro texto clásico, por lo que es considerado un personaje de leyenda y no una figura histórica.

El Historia Brittonum (Historia de los bretones) es un documento del siglo IX atribuido al monje galés Nennius (Nennio), y que se cree fue escrito entre los años 828 y 830. En los textos se relata la supuesta historia del origen de Gran Bretaña, desde su fundación por un asentamiento de troyanos expatriados hace 2.000 años, hasta varios siglos después, llegando hasta los siglos V y VI, donde aparecen los últimos reyes legendarios de Britania, entre ellos el Rey Arturo (Arthur Pendragon). El documento es de Dominio Público y se puede consultar online: Historia Brittonum (en inglés)

Según este libro, el nombre de la isla de Gran Bretaña deriva de Brutus, un cónsul romano. Aludiendo a fuentes romanas como el historiador Tito Livio o el poeta Virgilio, la historia se inicia con Eneas (Aeneas), un héroe troyano de la mitología griega y romana, hijo de Venus (Afrodita) y antepasado de Rómulo y Remo, los fundadores de Roma.

Héroe troyano EneasUno de los hijos de Eneas, Ascanius (Ascanio), se casó y tuvo un hijo, muriendo la madre en el parto. El niño, llamado Brutus (Bruto), mató accidentalmente a su padre con un flecha, por lo que fue expulsado de Italia. Tras vagar entre las islas del Mar Tirreno y la Galia, donde fundó la ciudad de Tours, Brutus llegó finalmente a Gran Bretaña. Llenó la isla con sus descendientes y la llamó en homenaje a su propio nombre, Britania (Britannia en latín).

Este reinado de Brutus de Troya, primer rey de Gran Bretaña, duró 24 años, desarrollándose en el siglo XII a.C., y según señala Nennio, se correspondería en el tiempo con Eli, el sumo sacerdote y juez de Israel mencionado en la Biblia, o la época en la que el Arca de la Alianza fue tomada por los filisteos.

Historia Brittonum - Brutus de TroyaEn el propio Historia Brittonum, se señalan otras variantes de la historia sobre el origen de Brutus. En una de ellas, Brutus sería nieto de Ascanius y su árbol genealógico llegaría hasta Cam, hijo de Noé. En otro capítulo, Brutus sería descendiente de Numa Pompilio, segundo rey de Roma y sucesor de Rómulo. Una última versión sugiere que Brutus era un cónsul romano que conquistó España, la convirtió en una provincia romana y posteriormente viajó a la Isla de Gran Bretaña donde sometió a sus habitantes, convirtiéndose a partir de entonces en britanos.

Claramente influenciado por el Historia Brittonum, en el siglo XII (cerca del año 1136), el historiador Godofredo de Monmouth (Geoffrey of Monmouth) escribía su crónica Historia Regum Britanniae (Historia de los reyes de Britania). Se trata de uno de los documentos más importantes que se conservan que narra la historia temprana de Gran Bretaña, popularizado mundialmente por contener la historia del Rey Arturo como un personaje histórico, un líder britano que luchó contra las invasiones anglosajonas a finales del siglo V y principios del siglo VI. El documento es también de Dominio Público: Historia Regum Britanniae

La historia que se narra en el Historia Regum Britanniae es similar a la del Historia Brittonum aunque en mayor detalle. Según Godofredo de Monmouth, Bruto es nieto de Ascanio, quien a su vez es hijo de Silvius (hijo de Eneas). En esta versión Brutus también mata a su padre y es desterrado.

Viaje de Brutus de Troya a la isla de Gran BretañaViaja a Grecia donde encuentra a un grupo de troyanos que han sido convertidos en esclavos, se convierte en su líder y lucha en una serie de batallas contra el rey griego Pandrasus (Pandrasos). Consigue vencerle y capturarle como rehén, obligándole a liberar a los troyanos. Además, a Brutus se le ofrece en matrimonio la hija del rey, Ignoge, se le facilitan también barcos y provisiones para el viaje.

Los troyanos acaban llegando a una isla desierta, donde descubren un templo abandonado a Diana (diosa de la caza y protectora de la naturaleza). Tras realizar un ritual en honor de la diosa, Bruto se queda dormido delante de la estatua de Diana y allí se le aparece una visión de la tierra en la que está destinado a instalarse, una isla en el océano occidental habitada únicamente por unos pocos gigantes.

Tras varias aventuras en el norte de África y un encuentro con las sirenas, Bruto descubre otro grupo de troyanos exiliados que viven en las islas del Mar Tirreno, liderados por el legendario guerrero Corineus (fundador de Cornualles según el mito). En la Galia, Corineus provoca una guerra con Goffarius Pictus, rey de Aquitania, tras cazar en los bosques propiedad del rey sin permiso. Turonus, sobrino de Brutus, muere en la lucha y en el lugar en el que es enterrado se funda la ciudad de Tours.

Los troyanos ganan la mayoría de las batallas pero son conscientes de que los galos les superan en número, por lo que deciden volver a sus barcos y emprender el viaje a Gran Bretaña, conocida como Albion en aquella época. Desembarcan en la denominada "Litus Totonesium", en la costa del mar de Totnes, donde se encuentran con los gigantes de Albion que habitan la isla y los derrotan.

Brutus cambia el nombre de la isla por el de Britania y se convierte en su primer rey. Corineus pasa a ser el gobernante y fundador de Cornualles (Cornwall). Durante un festival de celebración, son atacados por los gigantes que han sobrevivido, los matan a todos excepto a su líder, Goemagot, el mayor gigante de todos, que lucha en combate contra Corineus, siendo derrotado y arrojado por un acantilado.

Mapa de las islas británicas en tiempos de los romanosPosteriormente, Bruto funda una ciudad a orillas del río Támesis a la que llama Troia Nova (Nueva Troya). Con el tiempo el nombre irá evolucionando a Trinovantum y posteriormente Londres. Es también considerado según el mito, el fundador de Londres.

Crea las leyes para su pueblo y Brutus I gobierna como el primer rey de Britania durante 24 años. Tras su muerte, Bruto de Troya es enterrado en Trinovantum y la isla de Gran Bretaña se dividió entre sus tres hijos: Locrinus (Inglaterra), Albanactus (Escocia) y Kamber (Gales).

El Historia Brittonum y el Historia Regum Britanniae, son dos auténticos documentos medievales cuya importancia es fundamental, por ser de los pocos manuscritos antiguos que se han conservado, que reflejan este desconocido período de la historia de Gran Bretaña. En ellos se contiene una extensa genealogía de todos los reyes britanos, desde el fundador de Britania en el siglo XII a.C., Bruto de Troya, a Cadwalader (siglo VII), el último rey que aparece en los textos.

Historia Regum Britanniae de Godofredo de MonmouthDurante siglos, la veracidad de estos documentos no se puso en duda, sin embargo la inclusión de varios elementos de la mitología anglosajona y la falta de otras fuentes fiables, ha hecho que no se puedan considerar textos históricos. En todo caso, algunos historiadores opinan que al igual que sucede con parte de los mitos artúricos, basados probablemente en un personaje histórico real, tanto Brutus de Troya, como la larga y detallada lista de reyes legendarios de Britania, puedan tener también su parte de realidad tras el mito, estando basados en los verdaderos reyes que gobernaron la isla hace siglos.

Un período de tiempo de varios siglos escasamente documentado y del que se tiene un gran desconocimiento. A falta de otros documentos que puedan corroborar cuál es la versión correcta o cuál es la auténtica historia, los orígenes de Gran Bretaña seguirán formando de momento parte de la leyenda, con Brutus I como el primer rey de Britania.

Brutus de Troya, fundador y primer rey de Britania

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miércoles, 25 de mayo de 2016

El auténtico Indiana Jones, aventureros que inspiraron el personaje

En 1981 se estrenaba "En busca del arca perdida", una película de aventuras dirigida por Steven Spielberg y producida por George Lucas. El film fue un éxito, consiguiendo cinco premios Oscars e introduciendo en la historia del cine uno de sus "héroes" más conocidos, el arqueólogo, profesor y aventurero Indiana Jones, interpretado por el actor Harrison Ford. Los orígenes de "Indy" en realidad comienzan mucho antes.

Verdadero Indiana JonesPoco después del estreno de "La Guerra de las Galaxias" en 1977, Spielberg le comentó a George Lucas la posibilidad de realizar juntos otro proyecto que tenía en mente. Para ello se inspiraron en los personajes de varias películas y seriales de los años 30 y 40, a los que eran aficionados en su infancia, como los films de la productora Republic Pictures, especializada en westerns, películas de Serie B y películas de aventuras.

Los escritores y guionistas de estas series y películas de ficción se basaron a su vez en exploradores y arqueólogos reales, muy famosos en su época, para crear sus personajes. Auténticos Indiana Jones que sin los efectos especiales ni las tramas de Hollywood, llevaron una vida dedicada a la aventura. Con este trasfondo de realidad detrás, décadas después nacería el personaje de Henry Walton Jones Jr. (Indiana Jones), inspirado en la vida e incluso en algunos de sus hallazgos, de estos auténticos aventureros.


Roy Chapman Andrews

Nacido en Wisconsin en 1884, Roy Chapman Andrews fue un explorador, naturalista y aventurero estadounidense que llegó a ser director del Museo Americano de Historia Natural. Entre sus expediciones más famosas, destacan las que llevó a cabo a principios del siglo XX en Asia, donde descubrió para el Museo, los primeros huevos fósiles de dinosaurios que se conocen. En sus viajes sufrió numerosos percances, desde enfrentarse a bandidos a ataques de tiburones y otros animales salvajes, incluso llegó a ser dado por muerto en varias ocasiones. Cuando escribió los relatos de sus aventuras se convirtió en una celebridad, siendo considerado habitualmente como el verdadero Indiana Jones, la persona real en la que se inspiraron para crear el personaje cinematográfico.

Roy Chapman AndrewsYa desde sus primeros años, Roy Chapman Andrews mostró interés por la naturaleza, explorando los bosques y campos cercanos a su domicilio, aprendiendo taxidermia por su cuenta, una afición que le valió para pagarse la matrícula en la Universidad de Beloit. Tras graduarse, entró como conserje en el Museo Americano de Historia Natural en la ciudad de Nueva York, en el departamento de taxidermia. También continuó estudiando la biología de los mamíferos, obteniendo un máster en la Universidad de Columbia.

Entre 1909 y 1913 se embarcó en diversas expediciones a las Indias Orientales y al Ártico para recoger muestras de animales y observar mamíferos marinos. Su objetivo en el Ártico era obtener un especímen de ballena de Groenlandia (Balaena mysticetus) para el Museo, aunque no lo logró, pudo filmar algunas de las mejores imágenes de focas en su hábitat natural que se han hecho nunca.

Tras casarse en 1914, Andrews y su esposa (Yvette Borup) dirigieron los siguientes años la expedición zoológica del museo por Asia, principalmente en el oeste y al sur de Yunnan y otras provincias de China. Sus experiencias y hallazgos quedaron cuidadosamente registrados en sus cuadernos de campo.

Durante la década de 1920 Andrews comenzó a planificar expediciones a Mongolia y a otras partes de Asia, esperando encontrar indicios de los orígenes de la raza humana, ya que en aquella época existía la teoría (hoy en declive) entre la comunidad científica, de que los primeros humanos se originaron y evolucionaron en Asia y no en África. Tras diversos avatares, tener que combatir con bandidos (Andrews era un excelente tirador), un inhóspito clima y la fauna salvaje, no encontró nada sobre los primeros humanos. Sin embargo el grupo descubrió en 1922 el fósil de un mamífero prehistórico gigantesco, una especie de enorme rinoceronte sin cuernos denominado Indricotherium (Paraceratherium). El fósil fue enviado al museo.

Fósiles de huevos de dinosaurios hallados por Roy Chapman AndrewsDurante los años siguientes, las expediciones de Roy Chapman Andrews continuaron por Asia, llegando a adentrarse también en el Desierto de Gobi. El equipo realizó numerosos hallazgos de huesos de dinosaurios y fósiles de mamíferos, destacando el descubrimiento en julio de 1923 del primer nido con huevos de dinosaurios fosilizados. Inicialmente se pensó que eran huevos de Protoceratops, una especie que la expedición de Andrews había descubierto poco antes, llevando una de las ramas de la especie su nombre en su honor (Protoceratops andrewsi). Sin embargo los estudios posteriores confirmaron que se trataba de oviraptores.

En las cuatro expediciones por el desierto del Gobi, se descubrieron nuevas especies de dinosaurios no conocidos hasta entonces. Pinacosaurus, Saurornithoides y Velociraptor, y una nueva especie de mamíferos ya extintos que se denominó Andrewsarchus, por su descubridor.

Las expediciones de 1926 y 1927 fueron canceladas y en 1930 Andrews realizó su último viaje a Asia aunque de escaso éxito. Regresó a su país y en 1934 se convirtió en el director del museo de Historia Natural. En su libro de 1935 "El negocio de Exploración", Roy Chapman Andrews escribió : "Nací para ser un explorador... Nunca hubo ninguna decisión que tomar. No podía haber hecho otra cosa y ser feliz".


F. A. Mitchell-Hedges

Frederick Albert Mitchell-Hedges fue un aventurero y escritor británico que por su vida y descubrimientos es habitualmente considerado como uno de los grandes candidatos a ser la persona real en la que se inspiraron para crear el personaje de Indiana Jones.

F. A. Mitchell-HedgesMitchell–Hedges se hizo mundialmente conocido a principios del siglo XX cuando descubrió junto a su hija Anna, una misteriosa calavera de cristal supuestamente de origen maya y con propiedades mágicas, en Lubaantun, Belize. Este cráneo es conocido como la calavera de Mitchell-Hedges y es solo uno de un conjunto que forman la Leyenda de las Calaveras de Cristal, descubiertas por todo el mundo.

Nacido en Londres en 1882, Mitchell-Hedges asistió a la escuela hasta los 16 años y ya desde muy temprano se empezó a interesar por la exploración y los viajes, algo con lo que su padre no estaba de acuerdo y provocó que tuvieran una relación difícil toda su vida. Con esta edad se embarcó en su primer viaje en una expedición a Noruega, tras regresar a Londres tres semanas después, su destino había quedado sellado, quería ser explorador.

Se casó en uno de sus viajes a Canadá en 1906 y al no tener hijos naturales adoptaron a Anna que pasaría a llamarse Anna Mitchell-Hedges. Viajó los siguientes años por América del Norte y América Central donde fue capturado en México por Pancho Villa, llegando a trabajar durante un tiempo como espía.

En sus numerosos viajes, Mitchell-Hedges dijo haber descubierto varias tribus indígenas y ciudades perdidas en América, que sin embargo ya habían sido documentadas años antes. También aseguró haber encontrado "la cuna de la civilización", en la Costa de Mosquitos de Nicaragua, y afirmó que las islas de la Bahía de Honduras eran restos de la civilización perdida de la Atlántida (un mito por el que tenía un gran interés).

Durante los años 30, el aventurero tenía un programa semanal de radio en Nueva York los domingos por la noche. Hablaba con una música de fondo de "tambores de la selva" y relataba cuentos dramáticos de sus viajes, incluyendo escapadas por los pelos de la muerte a manos de los "salvajes", o de todo tipo de animales de la selva.

Calavera de cristal de Mitchell-HedgesSu descubrimiento más famoso fue sin duda el cráneo de cristal que Mitchell-Hedges afirmó haber encontrado con su hija Anna en la ruina maya de Lubaantún, mientras estaban en una expedición en la Honduras Británica (actual Belice), en la década de 1920. Sin embargo, su descubrimiento lo mantuvo en secreto hasta que a finales de 1940, otra misteriosa calavera de cristal se hizo famosa al ser subasta en Sotheby en 1943.

Este cráneo de cristal de Mitchell-Hedges se mantuvo durante décadas en posesión de su hija adoptiva hasta su muerte en el año 2007. Hasta entonces se ha mostrado al público periódicamente en muy pocas ocasiones. Aunque ha podido ser examinado posteriormente, su autenticidad y las de otras calaveras de cristal halladas, sigue siendo hoy en día cuestión de debate. En todo caso, su influencia en las películas de Indiana Jones es evidente. En 2008 se lanzaba la cuarta película de la saga, "Indiana Jones y el reino de la calavera de cristal", donde el famoso arqueólogo debe encontrar un misterioso cráneo de cristal maya.


Percy Fawcett

Percival Harrison Fawcett fue un teniente coronel del ejército británico además de arqueólogo y explorador, realizando expediciones por Sudamérica. En uno de estos viajes de exploración desapareció misteriosamente en 1925 junto a su hijo en la selva brasileña mientras buscaba la que él denominó "Ciudad perdida de Z" (la legendaria ciudad de El Dorado).

Percy Fawcett en la RGSNacido en Torqay (Inglaterra), en 1867, en el seno de una familia íntimamente relacionada con la aventura y la búsqueda de misterios. Su padre, de origen indio, era miembro de la Royal Geographical Society (RGS), y su hermano mayor Edward Douglas Fawcett fue un escalador de montañas, ocultista y autor de libros filosóficos y novelas de aventuras populares.

Sirvió en el ejército y tras casarse en 1901 con su esposa Nina Agnes Paterson (con la que tuvo dos hijos), se unió a la RGS para aprender cartografía y topografía. Poco después trabajó para el servicio secreto británico en el norte de África. Allí se hizo amigo de varios autores, entre ellos Arthur Conan Doyle, quien usaría los últimos informes de campo del Amazonas de Fawcett como una inspiración para su novela, "El mundo perdido", de la que también se haría una película en 1925.

La primera expedición de Fawcett la realizó en 1906 a América del Sur, cuando a instancias de la RGS, tuvo que viajar a Brasil para mediar y asignar una zona de la selva situada en la frontera entre Brasil y Bolivia. La Sociedad había sido nombrada la encargada de asignar el área por ser un tercero imparcial no influenciado por los intereses nacionales locales.

Percy Fawcett disparando a la Anaconda GiganteEn su expedición, Fawcett afirmó haber visto y disparado a una anaconda gigante de más de 18 metros de largo, un tamaño enorme que solo podía llegar a alcanzar la ya extinta Titanoboa, algo por lo que fue ampliamente ridiculizado por la comunidad científica. Informó además de otros animales misteriosos desconocidos para la zoología, como un perro pequeño con la apariencia de un gato, del tamaño de un foxhound inglés, y una araña gigante Apazauca, de la que decía que había envenenado a varios lugareños.

Entre 1906 y 1924 Fawcett realizó un total de siete expediciones. En 1908, encontró el origen del Río Verde (Brasil) y en 1910 hizo un viaje a Río Heath (en la frontera entre Perú y Bolivia) para encontrar su fuente. Después de una expedición de 1913, afirmó haber visto unos extraños perros con narices dobles, que se creen pueden ser la raza de perro denominada tigre andino de dos narices. Fawcett era afable y cortés con los lugareños, haciéndoles regalos en muchas ocasiones por lo que se llevaba muy bien con ellos y le ayudaban habitualmente en lo que necesitara.

Ciudad perdida de Percy Fawcett en BrasilTras el estudio de leyendas y documentos históricos antiguos (como el famoso Manuscrito 512), Fawcett estaba convencido de que existían varias ciudades perdidas en Brasil, en la zona del Mato Grosso. Entre ellas se encontraba la que denominó "Ciudad Perdida de Z", que correspondería con la leyenda de El Dorado. Antes de comenzar su búsqueda, tuvo que regresar a Gran Bretaña para reincorporarse al servicio activo al estallar la Primera Guerra Mundial.

Tras la guerra, regresó a Brasil donde realizó una primera expedición en la zona de Bahía, recogiendo testimonios de estas ciudades perdidas de gente que decía que las había visto. También estudió la arqueología y la fauna local.

Con la financiación de un grupo de inversores londinenses conocidos como "The Glove", Percy Fawcett emprendió en 1925 la que sería su última expedición. Regresó a Brasil en compañía de su hijo y un amigo de éste en la búsqueda que le tenía obsesionado, la Ciudad Perdida de Z. El mismo Fawcett se ocupó de los preparativos y el equipo ya que era un explorador experimentado, decidiendo que únicamente irían 3 personas para que el viaje fuera más ligero, Percy Fawcett, su hijo Jack Fawcett y un amigo de Jack, Raleigh Rimell. Antes de partir, dejó instrucciones indicando que si la expedición no regresaba no debían ir en su búsqueda para evitar que los rescatadores sufrieran el mismo destino.

Expedicion de Fawcett a la ciudad perdida de ZEsta última expedición partió de Cuiabá el 20 de abril 1925. Además de sus dos compañeros principales, Fawcett fue acompañado por dos obreros brasileños, dos caballos, ocho mulas y un par de perros. La última comunicación que se recibió de la expedición fue el 29 de mayo 1925, cuando Fawcett escribió una carta a su esposa indicándole que estaba listo para entrar en un territorio inexplorado sólo con Jack y Rimell. En ella informaba también que iba a cruzar el Alto Xingu, un afluente del sudeste del río Amazonas. A partir de entonces la expedición de Percy Fawcett desapareció misteriosamente y no se volvieron a tener noticias.

Aunque no se sabe con exactitud su destino, muchos creyeron que habían sido asesinados por las tribus de indios locales, hostiles en muchos casos y en una zona en la que varias tribus indígenas no habían llegado a tener aún contacto con la civilización. Otra de las grandes posibilidades es que murieran por causas naturales en la densa selva brasileña. A pesar de las órdenes específicas de Fawcett, se organizaron varias expediciones de búsqueda, todas ellas fracasaron, muriendo más de 100 personas en los sucesivos intentos de rescate. Una curiosa teoría apunta a que el grupo de Fawcett en realidad no murió en la expedición y que su intención era alejarse de la civilización, montando en la selva una especie de comuna.

Percy Fawcett es otro de los grandes aventureros y exploradores considerado en muchas ocasiones como el inspirador del personaje de Indiana Jones. Curiosamente, en una de las novelas "Indiana Jones y los siete velos", un ficticio Fawcett ayuda a Indiana Jones en una de sus misiones.

Expedición de Percy Fawcett en Brasil


Aunque en menor medida, otros intrépidos exploradores bien podían haber sido también las personas en las que se basaron los guionistas de las películas y series de aventuras de los años 30 y 40, o George Lucas y Spielberg décadas después, para crear al personaje arqueólogo y aventurero por excelencia, Indiana Jones. Hombres como Frederick Russell Burnham, Giovanni Battista Belzoni, Sylvanus Morley, John Pendlebury o Robert John Braidwood, vivieron una vida de descubrimientos, exploración y aventuras dignas de los personajes de Hollywood.

La aparición del personaje en 1981, con su primera película "En Busca del Arca Perdida", lanzó a Indiana Jones a la fama y levantó un interés por la arqueología y la aventura como décadas antes lo habían hecho otros grandes exploradores. En este caso la ficción superó a la realidad, el éxito del personaje cinematográfico fue mundial, produciéndose un franquicia de películas, novelas, series de televisión, un gran número de videojuegos, entre los que destacan el arcade "Indiana Jones y el Templo maldito" o la magnífica aventura gráfica "Indiana Jones and the Fate of Atlantis", juegos de rol, cómics, merchandising de todo tipo, e incluso parques temáticos dedicados al personaje y sus películas.

Con su característico sombrero Fedora y su látigo, Indiana Jones se ha convertido hoy en día en un icono de la cultura popular, algo que seguramente los posibles Indiana Jones reales, Roy Chapman Andrews, F. A. Mitchell-Hedges, Percy Fawcett, u otros exploradores, nunca hubieran imaginado mientras dedicaban su vida a la aventura.

Sombrero y látigo Indiana Jones


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La historia de la popular serie de televisión, Juego de Tronos, está basada en las novelas "Canción de hielo y fuego" de George R. R. Martin. Se desarrolla en los continentes fictios de Poniente (Westeros) y Essos, donde las diferentes casas y familias de nobles luchan por alcanzar el Trono de Hierro.

Dragones en Juego de TronosAún siendo una obra de ficción y fantasía, Juego de Tronos está ambientada en una época que se puede asociar en muchos aspectos a la Europa de la Edad Media, incluso, como su propio autor ha reconocido, con tramas y personajes basados en acontecimientos históricos reales (Los hechos históricos de Juego de Tronos).

Además de la parte "humana" de la historia, en la saga se introducen también seres fantásticos como huargos, gigantes o dragones y elementos que consideraríamos mágicos. Sorprendentemente, varias de estas criaturas están basadas en animales mitológicos que realmente existieron o que pudieron haber existido, e incluso podemos encontrar explicaciones científicas para algunos de estos hechos de la serie aparentemente sobrenaturales. El resto sencillamente pertenecen al mundo de la ficción.

La ciencia y los mitos detrás de Juego de Tronos:

Una vez más y como siempre en estos casos, avisamos al lector que el artículo contiene información que puede desvelar parte de la trama de la serie o de los libros.


Huargos, los lobos de la Casa Stark

Los lobos Huargos son unos animales de aspecto casi idéntico a un lobo pero con mayor fuerza y fiereza. Su nombre proviene de la mitología nórdica (vargr), traducido al inglés como warg (wargos), como los denominó también J. R. R. Tolkien en sus obras sobre la Tierra Media.

El lobo huargo fantasma de Juego de TronosEn Juego de Tronos este imponente animal juega un papel fundamental, siendo el símbolo del blasón de la Casa Stark, una de las familias más importantes de la historia. Los Stark encuentran una camada de lobos huargos y en vez de matarlos, decide adoptarlos, regalando Ned Stark un cachorro de huargo a cada uno de sus hijos. Según avanza la trama podemos ver como estos animales se convierten en unos imponentes lobos de gran tamaño, ferocidad e inteligencia.

Los huargos son considerados habitualmente como criaturas fantásticas, sin embargo tienen su origen en un animal que existió realmente, una especie de lobo gigante denominado Canis dirus y conocido como "lobo terrible". De hecho, el nombre original en los libros de esta enorme raza de lobos era Dire Wolf (nombre inglés de Canis dirus), pero un error en la traducción los convirtió en huargos.

Canis Dirus vs SmilodonEste Canis dirus, en realidad no era mucho mayor en tamaño que un lobo actual, pero era mucho más fuerte, más robusto y más pesado. Su longitud de adulto era de 1,5 metros, pudiendo llegar a alcanzar los 110 kilos de peso, siendo la especie más grande de lobos que ha existido.

Al igual que los lobos grises de hoy en día, era un depredador carnívoro que cazaba en manada durante la época del Pleistoceno por todo el continente americano, teniendo que enfrentarse por las presas con otros grandes depredadores prehistóricos como el Smilodon (dientes de sable). Debido a diversos factores como los cambios climáticos provocados por la última glaciación y la expansión de los humanos por América, la población de lobos gigantes comenzó a declinar progresivamente. Se estima que la especie Canis dirus se extinguió finalmente hace aproximadamente 4.000 años.


La ciencia y el Muro de Hielo

A lo largo de la historia se han construido imponentes estructuras defensivas, una de las más conocidas por su longitud y tamaño es la Gran Muralla China, considerada en muchas ocasiones como la Octava Maravilla del Mundo antiguo. Sin embargo todas ellas palidecen ante el Muro de Hielo de Juego de Tronos.

Muro de Hielo - Juego de TronosSegún las novelas, esta gigantesca fortificación de 480 kilómetros de largo y 213 metros de altura está construida totalmente en hielo, defendiendo durante más de 8.000 años los Siete Reinos de las amenazas del norte, como los salvajes o los caminantes blancos.

La popularización de la serie es tal que se ha planteado desde un punto de vista científico si sería posible construir el Muro de Hielo realmente. El ingeniero Mary Albert, un científico que trabaja en la oficina del programa de perforación de hielo en el Dartmouth College (Estados Unidos), estudió esta posibilidad asegurando que sería imposible de construir semejante estructura en hielo por el ser humano, ya que estas grandes masas de hielo se deformarían por su propio peso con el paso del tiempo y no podría mantener su forma original durante miles de años. Su colega, Bob Hawley, experto en glaciología, confirma esta teoría, aunque las temperaturas se mantuvieran bajo cero, se formaría un flujo por la presión que terminaría por deformar la estructura.

Comparación tamaño Muro de Hielo Juego de TronosSegún el físico Martin Truffer, de la Universidad de Alaska Fairbanks, la única posibilidad de construir un Muro de Hielo que aguantase en pie, tendría que ser con una pendiente mucho menos pronunciada, nunca podría ser un muro vertical, con un ancho mucho mayor para aguantar todo el peso, hasta 40 veces más que el que tiene en la serie para una altura de más de 200 metros. Aunque en ese caso no sería un muro vertical y con una pendiente tan suave, su carácter defensivo no sería el mismo frente a los invasores.

La naturaleza siempre va un paso por delante, y es la única capaz de modelar y levantar una estructura de hielo que puede rivalizar con el Muro de Hielo de Juego de Tronos. Capas de hielo de varias millas de espesor como las de Groenlandia o la Antártida, formadas durante miles de años por una constante caída de nieve en lugares muy fríos en los que el hielo no se derrite.


Los dragones en la serie y en los mitos

Estos seres mitológicos han formado parte de las leyendas y el folclore popular por todo el mundo durante siglos. Podemos encontrar referencias a dragones tanto en la Biblia, como en la mitología nórdica, en la mitología griega, en numerosas historias de la Europa medieval, o en China y gran parte de Asia. En Juego de Tronos los dragones nacen de un huevo, siendo unos animales de pocos centímetros que pueden evolucionar hasta alcanzar un tamaño gigantesco, convirtiéndose en unas bestias colosales capaces de escupir fuego por las fauces.

Tamaño Dragones Juego de Tronos - Balerion - DrogonBalerion, conocido como el terror negro, es el dragón de la Casa Targaryen y el mayor dragón de la historia de Westeros, alcanzando un tamaño de 70 metros. El mayor dragón de los tres que siguen a Daenerys Targaryen es Drogon, el cual está en constante crecimiento durante la serie y aunque no se sabe con exactitud el tamaño que puede alcanzar, se cree que es la reencarnación de Balerion.

Si bien no hay constancia de que unos animales tan mágicos y fantásticos como los dragones hayan existido (mucho menos de un tamaño semejante y que puedan escupir fuego), detrás de cada mito suele haber algún animal real que pudo haber inspirado su leyenda. El origen del mito de los dragones se cree que puede provenir de enormes cocodrilos capaces de alcanzar los 7 metros de longitud o incluso de los fósiles de cocodrilos gigantes ya extintos de un tamaño mucho mayor como los Purussaurus o el Rhamphosuchus (de hasta 18 metros de longitud).

Calavera de Dragón - Juego de TronosTambién se apunta a serpientes gigantes como la Titanoboa o alguna especie de similar tamaño que pudiera haber sobrevivido o de la que se hallaran restos y que podrían ser los animales que explicarían este mito particularmente en Asia.

Otra de las teorías sugiere que son los fósiles de otros animales extintos voladores los que estarían tras el mito de los dragones. En una época en la que la ciencia no podía dar explicación a muchas incógnitas, el hallazgo de fósiles de ciertos dinosaurios alados como los pterosaurios pudieron causar un gran impacto, y ninguno era tan grande como el Quetzalcoatlus, el mayor animal volador que ha existido, capaz de superar los 12 metros de envergadura con las alas extendidas.


Las extrañas estaciones en Juego de Tronos

Una de las frases más emblemáticas de la serie y lema de la Casa Stark es "se acerca el invierno". Esta frase tiene un significado fundamental para los habitantes de los Siete Reinos, ya que a diferencia del ciclo normal de 4 estaciones de un tiempo determinado al que estamos acostumbrados, en Juego de Tronos vemos un verano que se ha alargado durante 7 años, cuando el invierno llega no se sabe cuantos años puede durar. Curiosamente este extraño ciclo de estaciones de los Siete Reinos tiene varias posibles explicaciones científicas.

Invierno en Poniente - Winter is comingEl ciclo de las estaciones en la Tierra está causado por la inclinación de su eje de rotación, el cual es muy estable gracias a la Luna. En Juego de Tronos se desvela que Poniente tiene al menos una luna, si esta es muy pequeña o está muy distante causaría una gran inestabilidad en el eje de rotación, provocando estaciones de duración inconsistente e impredecible. Según la leyenda, en realidad Poniente tenía dos lunas, pero una de ellas se acercó demasiado al sol, destruyéndose por el calor. Si se produjera alguna catástrofe en la Luna de la Tierra que la alejara del Planeta, el efecto en nuestro planeta podría ser similar.

Otra de las posibles explicaciones científicas se basa en la órbita que puede tener el mundo de Poniente. A diferencia de la Tierra, con una órbita elíptica aunque casi circular, si la órbita en Juego de Tronos fuera mucho más excéntrica y alargada provocaría estaciones mucho más largas que podrían durar años. Esta teoría sin embargo no explicaría la imprevisible duración de las estaciones en Poniente, ya que aunque los inviernos y veranos serían de mayor duración, sus períodos serían constantes. Relacionado con esta idea, también se alude a que los denominados ciclos de Milankovitch (una de las teorías que explicaría las glaciaciones en la Tierra), serían también una explicación válida para los largos inviernos en los Siete Reinos.

Ciclo de estaciones en la TierraUna última teoría apunta a la explicación más sencilla, la localización geográfica de las Tierras de Poniente, en la que pueden existir grandes océanos, montañas, fuertes corrientes y poderosos vientos dominantes, son una serie de factores que combinados afectarían notablemente al clima y son muy impredecibles a largo plazo.

La variabilidad estacional de Juego de Tronos se podría explicar científicamente por una o por varias de estas teorías combinadas. Como curiosidad, en la Tierra estos bruscos y extraños cambios climáticos impredecibles se han producido varias veces a lo largo de la historia. Uno de los más conocidos y documentados fue en 1816, conocido como el año sin verano, y en el que se produjeron una serie de anomalías en el clima. La temperatura global del planeta descendió drásticamente debido a un invierno volcánico provocado por la erupción del monte Tambora de 1815, una de las mayores erupciones volcánicas que se ha podido registrar.


Los Gigantes

Otro de los seres de leyenda que aparecen en casi todas las mitologías y que también existen en el mundo de Juego de Tronos, son los gigantes. Unas criaturas de apariencia humana pero de un tamaño mucho mayor y una gran fuerza. En la serie son considerados también uno seres de leyenda, sin embargo son una realidad más al norte del muro, destacando entre ellos "Mag Mar Tun Doh Weg", "Dongo" y "Wun Weg Wun Dar Wun", quienes forman parte del ejército de Mance Rayder.

Gigantes en Juego de TronosLa creencia en los gigantes como un ser real ha existido durante siglos en casi todas las culturas. Se cree que su origen proviene de los mitos de la antigüedad, cuando habitualmente se pensaba que algunos grandes muros, monumentos de piedra o colosales estatuas, debían haber sido construidas por gigantes, al no tener ninguna otra explicación y por desconocimiento de otras civilizaciones.

El mito puede estar inspirado por personas de gran tamaño que siempre han existido (estando el récord constatado de 2,72 metros como la persona más alta del mundo), de gente que en la mayoría de casos ha sufrido de gigantismo o de huesos supuestamente humanos realmente grandes, que se han encontrado ocasionalmente (aunque su autenticidad es aún objeto de debate). En todo caso, los gigantes siguen formando parte de la mitología, y ningún humano que haya existido jamás se acerca en tamaño a los gigantes de Juego de Tronos.


Acero valyrio y acero de Damasco

Según la historia de la serie, el acero valyrio es una aleación metálica que se hacía únicamente en la antigua Valyria y con la que se fabricaban unas armas de calidad incomparable (forjadas con fuego de dragón y hechizos). Este acero valyirio era más fuerte, más resistente y más liviano que cualquier otro metal, resultando unas espadas temibles y muy afiliadas, con hojas de color negro.

Forjando espadas de acero ValyrioEl secreto para forjar el acero valyrio sin embargo se perdió, quedando unas pocas espadas de acero valyrio en posesión de algunas Casas nobles de poniente, conservándose como auténticos tesoros.

Analizado desde un punto de vista científico, se llegó a la conclusión de que sería virtualmente imposible obtener un espada con esas cualidades simplemente de acero, aunque haciendo un compuesto de acero y cerámica o un compuesto de titanio y carburo de silicio, sí se podría obtener una espada casi indestructible, ligera, resistente al calor y de un profundo color negro. Sin embargo para fabricar esta especie de acero valyrio, se necesitarían unas condiciones específicas, como una cámara de vacío, unas altas temperaturas bajo gran presión y numerosos compuestos químicos, algo que distaría mucho de la supuesta tecnología del mundo medieval de fantasía de Juego de Tronos. Un material que solamente un mago podría hacer.

Espada de Acero ValyrioEn realidad este ficticio acero valyrio de la serie está inspirado en un metal real que existió en la antigüedad, denominado acero de Damasco. Este acero damasquino se elaboraba en Oriente Medio y se utilizó para forjar espadas entre los siglos XII y XVIII aproximadamente.

Legendarias por su dureza y su filo eterno, las espadas de acero de Damasco eran muy solicitadas en Europa. Curiosamente la técnica para fabricar este acero de Damasco se acabó perdiendo con el tiempo y durante siglos ha sido un misterio. Recientemente se ha conseguido dar con la fórmula exacta para fabricar el auténtico acero de Damasco, una forja de acero con un alto contenido en carbono. A través de la Web de la Universidad Complutense de Madrid se puede consultar gratuitamente el método: Claves metalúrgicas de la fabricación de espadas con acero de Damasco


Lázaro y la resurrección

La muerte y la vuelta a la vida ha sido una obsesión del ser humano desde tiempos inmemoriales. El suceso de este tipo más conocido de todos es sin duda la resurrección de Jesús de Nazaret al tercer día.

Sacerdotisa MelisandreEn Juego de Tronos la resurrección se trata de una forma similar, se relatan varios personajes que mueren y consiguen revivir poco después, siendo probablemente el más importante de todos ellos para la trama, la vuelta a la vida de Jon Snow (Jon Nieve) tras ser apuñalado hasta la muerte por un grupo de traidores de la Guardia de la Noche. Al igual que en el mito cristiano, las resurrecciones en Juego de Tronos se basan también en la fe y en la religión, siendo la bella sacerdotisa Melisandre la que consigue resucitar a Jon Nieve.

Este suceso aparentemente sobrenatural tiene una explicación científica en determinados casos, denominado Síndrome de Lázaro o efecto Lázaro, basado en el mito de Lázaro que según el Nuevo Testamento, fue resucitado por Jesús de entre los muertos. Está documentado en informes médicos por todo el mundo, más de 25 casos de personas que habían sido dadas por muertas y sorprendentemente resucitaron de forma espontánea. Este síndrome es muy poco frecuente en la medicina pero es totalmente real y por el momento se desconocen las causas que lo provocan.

Juego de Tronos - Winter is coming Wallpaper

Juego de Tronos nos introduce en un mundo de ficción en el que se mezcla indistintamente, batallas, historias de traiciones y valentía con criaturas mitológicas, ciencia posible e imposible o simplemente magia. Una combinación casi perfecta que seguramente tenga mucho que ver con el gran éxito de los libros de George R. R. Martin y de la serie que lo ha convertido en un fenómeno mundial.

Tamaño personajes y criaturas de Juego de Tronos

Fondo de escritorio Juego de Tronos


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jueves, 28 de abril de 2016

El misterioso Triángulo del Dragón

En el Océano Pacífico, cerca de las costas de Japón, se encuentra el denominado Mar del Diablo o Triángulo del Dragón. Está situado curiosamente en la misma latitud que el conocido Triángulo de las Bermudas y al igual que éste, también se ha hecho famoso por las misteriosas desapariciones y fenómenos extraños que se han producido en la zona. Se le conoce popularmente como el Triángulo del Diablo o el Triángulo de las Bermudas del Pacífico (Pacific Bermuda Triangle).

El misterioso Triángulo del DragónEl área que abarca este "Ma no Umi" (Mar del Diablo en japonés), no se sabe con exactitud, aunque la mayoría de los informes lo sitúan a menos de 100 kilómetros de Japón (o incluso más cerca de las costas japonesas), llegando hasta la isla de Guam por el suroeste (a 2.600 kilómetros de distancia de Japón) y adentrándose en el mar de Filipinas en la parte sureste del triángulo.

Esta región del Pacífico ha sido conocida durante siglos por albergar sucesos aparentemente inexplicables. Se cree que su nombre, Dragón, proviene de las antiguas fábulas chinas que se remontan a hace 3.000 años, cuando se creía que existía un enorme dragón en el mar que atacaba los barcos y los hacía naufragar para satisfacer su hambre. Esta leyenda, que forma parte del folklore popular y que puede estar basado en un animal real como sucede con muchos animales mitológicos, se ha alimentado a lo largo del tiempo por las historias de desapariciones de barcos en la zona, y más recientemente, las desapariciones de buques y aviones.

Dragón marino mitologíaUna de las mayores catástrofes que se conocen fue la ocurrida en el siglo XIII, cuando el Kublai Kan (el último gran Kan del Imperio mongol, nieto de Gengis Kan y primer emperador chino de la dinastía Yuan), intentó invadir Japón atravesando el Mar del Diablo. Tras su fallido intento de invadir Japón en 1274, el Kublai Khan lo volvió a intentar nuevamente en 1281 con una gigantesca flota de 1.200 barcos de guerra. Sin embargo un terrible tifón azotó durante dos días las costas de la isla de Kyūshū (al sur de Japón, considerada la cuna de la civilización japonesa) y destruyó la mayor parte de la flota mongola. Únicamente se salvaron 200 barcos, muriendo más de 40.000 hombres. Los japoneses llamaron a este salvador tifón "Viento divino" o "kamikaze" en japonés, dando también el origen a la palabra que sería mundialmente conocida durante la Segunda Guerra Mundial.

Durante el siglo XIX comenzó a hablarse de fenómenos paranormales en la zona del Triángulo. Algunos marineros afirmaban haber visto a una misteriosa mujer pescando en el lugar (probablemente relacionado con la leyenda japonesa de Utsuro bune), también se reportaron informes de barcos fantasma durante las siguientes décadas.

Buque Kaio Maru No. 5Finalmente, en 1952, el gobierno japonés decidió enviar al buque de investigación Kaio Maru No. 5 para que investigara los misterios del Mar del Diablo. El buque junto con su tripulación de 22 personas y 9 científicos, desapareció sin dejar rastro y Japón declaró el lugar peligroso para la marina y el transporte marítimo.

Todas estas anomalías y desapariciones han inspirado diferentes teorías y líneas de investigación. El escritor e investigador de fenómenos paranormales Charles Berlitz, publicó en 1989 el libro "The Dragon’s Triangle" con los resultados de sus investigaciones en la región. Berlitz afirma que entre 1952 y 1954 cinco buques militares japoneses con más de 700 personas, desparecieron en el Triángulo del Dragón, además de producirse muchos más naufragios registrados posteriormente, desde pequeñas embarcaciones a enormes buques americanos y japoneses de 200.000 toneladas, submarinos nucleares soviéticos o desapariciones de aviones.

En 1995 el piloto e instructor de vuelo Larry Kusche publicó el libro "The Bermuda Triangle Mystery Solved" (El misterio del Triángulo de las Bermudas solucionado), donde trata también el misterio del Mar del Diablo y da una explicación a las teorías de Berlitz.

Burbujas de metano océanoEn su libro, Kusche relata que los buques mencionados por Berlitz eran en realidad pequeños barcos de pesca que se perdieron fuera del Triángulo del Dragón, también explica la desaparición del Kaio Maru No. 5, el cual fue destruido por el volcán submarino Myōjin-shō, el el 24 de septiembre de 1952 (algunos restos del buque fueron recuperados posteriormente por el gobierno japonés). Kusche apunta a que los volcanes, los seísmos y otros fenómenos naturales son en realidad los responsables de la mayor parte de la "actividad paranormal" del Triángulo del Dragón.

Otros de los escépticos es el autor Brian Dunning, que indagó en periódicos, libros y revistas en busca de información sobre sucesos en el Triángulo del Dragón sin apenas obtener resultados hasta 20 años después de la desaparición del Kaio Maru No. 5. Basándose en estas investigaciones, Dunning cree que la leyenda del Triángulo del Diablo en realidad se ha inventado hace unos pocos años.

La mayoría de investigaciones apuntan a que los fenómenos naturales son la causa de las anomalías del Triángulo del Dragón. Una de estas explicaciones es el vasto campo de hidratos de metano presente en el fondo del Océano en este área, que pueden provocar erupciones de gas, produciendo burbujas capaces de afectar a la flotabilidad y hundir fácilmente un barco sin dejar restos. También se alude a la presencia de volcanes submarinos y una fuerte actividad sísmica en la zona, que podrían ser la explicación de muchas de las misteriosas desapariciones.

Desapariciones barcos Mar del DiabloEl Triángulo del Dragón no se señala en ningún mapa por lo que su tamaño exacto y el perímetro del triángulo es desconocido, variando de un autor a otro. Mientras algunos los sitúan desde Japón hasta la Isla de Iwo Jima, otros consideran que su tamaño es mucho mayor, llegando incluso a la isla de Guam.

A pesar de todas las explicaciones científicas, mucha gente cree que hay fuerzas más allá de la ciencia y de las leyes de la naturaleza que están actuando en el Mar del Diablo. Existen teorías de todo tipo, desde que la zona es una puerta de entrada a otra dimensión o a un universo paralelo, a que detrás de estos fenómenos está la tecnología de la Atlántida o de extraterrestes, siendo una zona caliente para avistamientos OVNIS. En todo caso, la mayoría sostienen que la similar ubicación del Triángulo de las Bermudas y del Triángulo del Dragón no puede ser una coincidencia, proponiendo que estas dos misteriosas áreas estaban en polos opuestos en el pasado.

Ya se opte por las explicaciones científicas o por las teorías sobrenaturales, el Triángulo del Dragón del Pacífico sigue siendo actualmente uno de los grandes misterios del planeta.


Mapa Triángulo del Dragón - Océano Pacífico


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