miércoles, 27 de agosto de 2014

Bluestonehenge y Woodhenge, el Stonehenge menos conocido

Cerca del conocido monumento megalítico de Stonehenge, en el condado de Wiltshire, Inglaterra, podemos encontrar otros dos monumentos prehistóricos similares más desconocidos que datan aproximadamente de la misma época (Neolítico) y podrían estar relacionados entre sí y con el famoso crómlech de Stonehenge: Bluestonehenge, formado también por un círculo de piedras y Woodhenge, un monumento circular construido con postes de madera.

BluestonehengeLos henge son estructuras prehistóricas excavadas y limitadas por una zanja o un terraplén, su tamaño puede variar desde 20 hasta más de 300 metros diámetro y su forma es generalmente circular. Habitualmente se consideran henge a los monumentos circulares de piedras (o madera) de la época Neolítica para definir estas estructuras, sin embargo los henge pueden ser de varios tipos y algunos como los tres henges de Thornborough Henges no tienen monumento interno.

El monumento prehistórico de Bluestonehenge o Bluehenge es un henge con un círculo de piedra descubierto por el Proyecto Stonehenge Riverside a poco más de una milla (1,6 kilómetros) de Stonehenge. El sitio fue excavado en 2008 y 2009 y es considerado un importante hallazgo por los arqueólogos ya que se trata de un nuevo henge hallado a lo largo del río Avon y probablemente vinculado a Stonehenge. Se le dio el nombre de Bluehenge porque se encontraron rastros de piedras azules durante la excavación. Por sus características, una especie de gemelo de Stonehenge de dimensiones más reducidas, se le conoce también popularmente como "Mini-Stonehenge".

excavaciones bluestonehengeLas pruebas realizadas en Bluestonehenge dataron el monumento entre el año 3.400 y 2.400 antes de Cristo. Durantes las excavaciones se encontraron dos puntas de flecha de pedernal para cincelar, comunes en aquella época lo que confirmarían la datación.

El monumento original estaría formado por 27 grandes piedras erigidas en un círculo de diez metros de diámetro. Se encontraron además algunos hoyos con restos de carbón lo que sugiere que se realizaron quemas en ellos o incluso se cree que se pudieron realizar cremaciones. El círculo de piedras está enclavado en un henge y rodeado de una zanja con un diámetro de 25 metros en total. Del actual monumento de Bluestonehenge solo quedan ya los agujeros donde se situaban las piedras y algunos restos que los arqueólogos han hallado excavando. 

bluestonehengeLas pequeñas astillas de piedras azules encontradas que dan el nombre al monumento son idénticas a las que se pueden encontrar en Stonehenge, originarias de Pembrokeshire, en el oeste del país de Gales, a 240 kilómetros de distancia del lugar. Uno de los arqueólogos y descubridores de Bluestonehenge, Mike Parker Pearson, cree que estas piedras fueron extraídas en torno al año 2.500 a.C para ser incorporadas al monumento megalítico de Stonehenge.

Dada la localización de Bluehenge junto al río Avon en una ruta que conduce a Stonehenge, se cree que pudo ser utilizado ceremonias o ritos aunque a diferencia de Stonehenge, en Bluehenge las piedras no tienen ninguna orientación lunar o solar. Se especula con que podría ser parte de una ruta ceremonial entre Durrington Walls, un gran asentamiento neolítico situado cerca del lugar y el gran monumento megalítico de Stonehenge.

El monumento de Woodhenge es también de la época neolítica y consiste en un henge con un círculo de postes de madera situado a 3,2 kilómetros al noreste de Stonehenge en la parroquia de Durrington.

WoodhengeWoodhenge fue descubierto en 1925 gracias a un reconocimiento arqueólogico aéreo que se estaba haciendo de la zona. Fue excavado entre 1926 y 1929 donde se encontraron cerámicas, situando su origen en el Neolítico medio. La zanja se ha datado entre los años 2.400 y 2.000 a.C, aunque se cree que la construcción del monumento de madera fue probablemente anterior, las fechas coinciden con la época en la que se construyó el círculo de piedras de Stonehenge. Las pruebas que se realizaron con radiocarbono señalaban que en torno al año 1.800 a.C Woodhenge seguía en uso.

El sitio está formado por seis anillos concéntricos de forma ovalada compuestos por 168 hoyos donde se situaban los postes de madera. El anillo externo y por tanto el más grande de ellos, mide 43 por 40 metros de ancho. La zanja que rodea al monumento tiene 2,5 metros de profundidad y 12 metros de ancho.

En el centro de los anillos se descubrió durante la excavación los restos de la inhumación de un niño, lo que se interpreta como un sacrificio ritual. Los restos fueron llevados a Londres, sin embargo fueron destruidos durante el bombardeo de la ciudad en la Segunda Guerra Mundial y no se pudieron examinar de forma más detallada.
Woodhenge

La mayor parte de los agujeros estaban destinados a ser ocupados por grandes postes de madera, sin embargo Maud Cunnington (el arqueólogo que excavó el lugar) encontró evidencias de que también se habían colocado grandes piedras de pie en los hoyos. Las excavaciones posteriores que se realizaron en el año 2006 señalan que se llegaron a erigir al menos 5 grandes piedras en Woodhenge.

Los agujeros de postes más profundos miden hasta 2 metros y podían haber sido ocupados por grandes postes de madera de 7,5 metros sobre el suelo y más de 5 toneladas de peso. Su disposición era similar a la de las piedras azules de Stonehenge y entre otras similitudes entre ambos monumentos, el diámetro de los círculos es muy parecido y ambos tienen entradas orientadas a la salida del sol en mitad del verano.

Del monumento de Woodhenge solo quedan los agujeros donde se erigieron los troncos formando círculos, marcados ahora con hitos de hormigón para entender el conjunto.

En 1966, 40 años después del descubrimiento de Woodhenge, se descubrió otro circulo de madera de tamaño similar conocido como Circulo del Sur (The Southern Circle). Está situado a solo 70 metros al norte de Woodhenge dentro del recinto de Durrington Walls Henge.

Stonehenge Durrington Walls

Hay diversas teorías sobre el objetivo para el que se construyeron estas estructuras de madera aunque de momento ninguna parece convencer a los arqueólogos. Los años de trabajo y estudios en Stonehenge probablemente han eclipsado a otros monumentos menores como Woodhenge y no se han producido apenas avances encaminados a comprender este henge. Se cree que los postes de madera formarían parte de una estructura independiente no techada y que el hecho de utilizar madera en vez de piedra tendría un significado especial en las creencias y prácticas religiosas que implicaban la transformación entre la vida y la muerte.

La teoría mayormente aceptada y que los nuevos descubrimientos que se van haciendo parece refutar es que todas estas estructuras de henges situadas muy cerca unas de otras estarían integradas en un diseño general, unidas por caminos y el curso natural del río Avon.

En 1986 tanto Bluestonehenge como Woodhenge fueron declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO como parte del grupo de restos prehistóricos de Stonehenge, Avebury y sitios relacionados del condado de Wiltshire.

Bluestonehenge - Woodhenge - Stonehenge

Thornborough Henges

stonehenge old photos

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martes, 19 de agosto de 2014

Las extrañas Bolas de Fuego de Naga

Conocidas como las Bolas de Fuego de Naga o las luces del río Mekong, es un extraño fenómeno que se produce en varios tramos del río Mekong a finales de octubre, en el que varias bolas de fuego con un intenso brillo emergen de las profundidades del agua elevándose varios cientos de metros hasta desaparecer.
Bolas de Fuego Naga

Este misterioso fenómeno de Naga ha sido visto en las provincias de Nong Khai e Isan en Tailandia y en algunas zonas de Laos cerca de la capital, siempre en el curso del río Mekong en una sección de aproximadamente 250 kilómetros. Los habitantes locales afirman que se llevan observando las bolas de fuego (bung fai paya nak) en el lugar desde hace siglos e incluso varios testigos afirman haber visto el mismo fenómeno en otros ríos y lagos cercanos. Además aparecen mencionadas en los escritos sagrados en el templo budista de Wat Chedi Luang en Phon Phasai, y en informes de las fuerzas británicas en la década de los 60.

Las bolas de fuego de Naga que se elevan desde el río Mekong son unas bolas brillantes de color rojizo que pueden variar en tamaño, siendo algunas del tamaño de un huevo y otras tan grandes como un balón de baloncesto. Su número también varía, desde varias decenas hasta miles en una misma noche. Tras emerger del agua, se elevan en el cielo nocturno de forma natural unos cientos de metros y simplemente desaparecen.

Serpiente NagaLas luces del Mekong se han observado en varias épocas del año pero el momento más propicio para observarlo suele ser a finales de octubre coincidiendo con el Awk Wan Pansa, el final de la cuaresma budista. Esto implica para los lugareños que el fenómeno de Naga esté estrechamente relacionado con la mitología local ya que para ellos las bolas de fuego las produce la Serpiente Gigante de Naga que todavía vive y gobierna en el río Mekong para celebrar el fin de la cuaresma mientras medita el resto del año.

En el año 2002 la televisión tailandesa emitió un programa (Code Crackers) en el que pretendía demostrar que las Bolas de Fuego de Naga eran producidas por fuego trazador disparado desde el otro lado del río por soldados. Esto provocó furiosas protestas y manifestaciones por parte de los habitantes locales, quienes creen que es la mítica serpiente Naga la responsable.

Noticia Bolas de Fuego NagaLa ciencia por su parte no ha podido explicar aún cómo se producen estas bolas de fuego de forma natural. Se ha apuntado la posibilidad de que sean el resultado de gas inflamable en aguas pantanosas, focos de metano o incluso fosfano que acaban saliendo a la superficie y se incendian al entrar en contacto con el oxígeno.

Sin embargo esta teoría no convence a la mayoría de expertos ya que se tienen que dar unas condiciones muy específicas para que se produzca esta combustión espontánea y es muy poco probable que se produzca todos los años en las mismas fechas.

Sea como fuera, este curioso fenómeno de Naga se ha popularizado notablemente con el tiempo. Miles de turistas acuden cada año a la provincia de Nong Kai (cerca de la frontera con Laos) coincidiendo con el final del Festival Budista de Lent para observar las bolas de fuego en las noches de luna llena de octubre. En el año 2002 se publicó la película "Mekhong Full Moon Party", un film semi-documental tailandés en el que se trata el tema.

Las Bolas Fuego de Naga sigue siendo un misterio sin explicación para la ciencia aunque no para los lugareños. Como muchos otros mitos, la leyenda de la gigantesca serpiente de Naga podría estar basada en un animal real, una gigantesca serpiente ya extinta del género Madtsoiidae que pudo alcanzar los 11 metros de largo.

Por Internet se pueden encontrar diversos videos y fotografías sobre este fenómeno: Bolas de Fuego de Naga.

naga fireballs

Mekhong Full Moon Party

sábado, 9 de agosto de 2014

Las super colonias de hormigas

Las típicas colonias de hormigas suelen estar formadas por numerosas hormigas hembras estériles sin alas denominadas obreras y periódicamente por machos y hembras alados que abandonan el hormiguero para aparearse y reproducirse. Todo el hormiguero gira en torno a una o varias reinas ponedoras de huevos cuya única misión es aumentar el número de individuos de la colonia. Tienen un nivel muy alto de organización social y generalmente las colonias de hormigas se reducen a un solo nido.
Super colonia Hormigas

Sin embargo para entre 15 y 20 de las 12.643 especies de hormigas que se conocen en el mundo esto no es suficiente y pueden formar super colonias de hormigas con varios nidos, varias reinas y miles de millones de individuos, extendiéndose sobre grandes áreas de terreno y acabando con otras especies de hormigas. Estas super colonias pueden crecer a un ritmo increíble, hasta 30 metros en cualquier dirección por año y ser realmente densas, encontrándose un nido por metro cuadrado. Si no encuentran en su camino obstáculos geográficos pueden seguir creciendo casi indefinidamente.
Dignas de estar también entre las mayores concentraciones de animales que podemos encontrar en la naturaleza.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) ha incluido a 5 de estas super colonias entre las 100 especies invasoras más perjudiciales para la biodiversidad en la Tierra.
Entre ellas, la que más éxito ha tenido es la hormiga argentina (Linepithema humile), una especie originaria de Argentina, Chile y Paraguay que ha conseguido expandirse a todos los continentes excepto a la Antártida, formando super colonias en Europa, California y Japón y llegando a sitios tan alejados de su hábitat natural como Hawái o Nueva Zelanda. Se cree que llegaron a estos lugares provenientes de una supercolonia de hormigas en Sudamérica hace aproximadamente 100 años en barcos mercantes.

Expansión hormiga argentina

Hasta el año 2000, la mayor super colonia de hormigas conocida se localizaba en Ishikari, perteneciente a la prefectura de Hokkaido en Japón. Se estimó que esta super colonia estaba formada por 306 millones de hormigas obreras y cerca de un millón de hormigas reinas viviendo en más de 45.000 nidos conectados entre sí por pasadizos subterráneos, cubriendo un área total de 2,7 kilómetros cuadrados.

Poco después, en el año 2002, se publicó un informe sobre la mayor super colonia de hormigas que existe en el mundo. Se trata de una enorme super colonia de hormigas argentinas localizadas en sur de Europa que abarca desde el norte de Italia hasta la costa Atlántica de España y Portugal, alcanzando una increíble extensión de 6.004 kilómetros. Esta supercolonia está formada millones de hormigueros y miles de millones de hormigas obreras considerándose por ello la unidad cooperativa más grande del reino animal.

Pudieron entrar en Europa hace unos 80 años probablemente a través de plantas importadas y en poco tiempo desplazaron o acabaron con gran parte de las más de 20 especies nativas de hormigas europeas. La lucha por expandirse es constante y en muchos casos tiene que hacer frente a otras colonias de hormigas rivales con las que muestran gran agresividad. Uno de ellos se sitúa en la Peninsula Ibérica, se trata de una supercolonia rival de hormigas localizada en Cataluña.

Otra de las super colonias de hormigas conocida está en California (Estados Unidos). Se extiende desde la frontera con México recorriendo gran parte de la costa californiana a lo largo de 900 kilómetros. Son también de la especie de hormigas argentinas, una especie invasora en el país que pudo llegar a la zona de Los Angeles en torno a 1908 y comenzar su expansión. Se cree que otra supercolonia se está extendiendo también por el sur del país y podría haber llegado ya al Estado de Georgia.

La última super colonia de hormigas descubierta hasta la fecha se sitúa en Australia y fue descubierta cerca de Melbourne en el año 2004. Llegaron al continente australiano en 1939 matando a las hormigas nativas y formando una super colonia propia. Su extensión actual es de 100 kilómetros y se las considera una gran amenaza para la biodiversidad de la zona por la gran cantidad de insectos que consumen.
Hormiga argentina

Si bien estas gigantescas supercolonias de hormigas son ya impresionantes de por sí, lo es aún más el último descubrimiento que se hizo público en 2009. Tras estudiar las tres supercolonias de hormigas argentinas en Japón, California y Europa, los investigadores llegaron a la conclusión de que forman parte de una especie de Megacolonia de hormigas global.

Se realizaron experimentos juntando hormigas de las distintas supercolonias y se dieron cuenta no solo de que estaban relacionadas genéticamente, además se relacionaban entre sí, negándose a luchar entre ellas como sí hicieron con otras especies de hormigas durante el experimento. Actuaron como si pertenecieran a la misma colonia, cooperando entre sí a pesar de vivir en diferentes continentes y estar separadas por vastos océanos. Se demostró por tanto la existencia de una megacolonia mundial que asombra a los científicos. Una dominación del planeta que podría rivalizar con la del ser humano aunque a la escala de las hormigas.

Hormigas argentinas Supercolonias

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domingo, 6 de julio de 2014

War Bonds, la mayor campaña de financiación de la Historia

El 7 de diciembre de 1941, la Armada Imperial Japonesa atacaba la base naval de Estados Unidos de Pearl Harbour, en el archipiélago de Hawái. Cuatro días después, Alemania, como aliado de Japón durante la Segunda Guerra Mundial, declaraba oficialmente la guerra a Estados Unidos.

Cartel War Bonds - Segunda Guerra Mundial Hasta entonces los norteamericanos se habían mantenido hasta cierto punto al margen del conflicto, facilitando armamento y suministros a sus aliados británicos pero sin participar de forma activa en las batallas y en una posición técnicamente neutral, al menos de forma oficial. Sin embargo, estos dos hechos propiciaron la entrada de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, teniendo que combatir en dos frentes con el coste astronómico que eso suponía.

En Washington se analizaron los posibles costes y se estimó que ganar la guerra le costaría a Estados Unidos cerca de 300.000 millones de dólares de la época (4,4 billones actuales), una cantidad ingente de dinero que al Gobierno americano no le sería fácil afrontar. Se decidió por tanto que para poder financiar su participación en la guerra, la mitad se recaudaría mediante impuestos y los otros 150.000 millones se financiarían con Bonos de Guerra (War Bonds) que los ciudadanos americanos comprarían para ayudar a su país.

En aquella época la situación económica de las familias estadounidenses no era especialmente boyante, los ingresos medios familiares eran de 2.000 dólares al año y el país no se había terminado de recuperar económicamente del Crack del 29 y sus consecuencias. Tras iniciarse la Segunda Guerra Mundial en 1939 en Europa, Estados Unidos emitió los llamados Bonos de Defensa (Defense Bonds) para reducir la inflación en el país. Con la entrada en el conflicto estos Bonos pasaron a llamarse Bonos de Guerra para apelar al espíritu patriótico y que servirían para financiar al país.

Debido en parte al auténtico shock que supuso para la población el ataque a Pearl Harbour, las ganas de vengar la afrenta recibida y sobre todo a una espectacular campaña mediática, la venta de los "War Bonds" fueron un rotundo éxito, superando incluso las previsiones más optimistas. La venta de Bonos de Guerra de Estados Unidos fue probablemente la mayor campaña de publicidad y de financiación de la Historia.

Bono de Guerra Estados UnidosEl 1 de mayo de 1941 se pusieron en circulación la primera Serie E de Bonos de Defensa que poco después se denominarían Bonos de Guerra. El presidente de Estados Unidos, Franklin D. Roosevelt fue el primero en adquirirlos en un acto público. Los Bonos eran nominales y se podían adquirir en participaciones de 25$, 50$, 75$, 100$, 200$, 500$, 1.000$, 5.000$ y 10.000$. Aunque se podían recuperar a los dos meses, no generaban intereses hasta pasado un año desde su compra. Se lanzaron también sellos a un precio de 10 centavos para quien no pudiese adquirir un Bono completo, éstos se coleccionaban en álbumes de sellos aprobados por el Tesoro hasta que se acumularan suficientes sellos para completar un Bono de Guerra.

Comic War Bonds Se realizó por toda Norteamérica una gigantesca campaña de publicidad apelando al deber moral y espíritu patriótico de los 134 millones de estadounidenses para que compraran Bonos y ayudar así a financiar a su país en el esfuerzo bélico. La campaña se inició con anuncios en radio, prensa y carteles publicitarios, contratándose a los mejores publicistas de la época procedentes de Nueva York con el objetivo de que la gente conociera lo antes posible la existencia de estos Bonos de Guerra.

La ola de patriotismo se extendió rápidamente y poco después se sumaron a la campaña numerosas empresas privadas y organizaciones que también incluían en sus anuncios publicitarios algún mensaje sobre la necesaria compra de Bonos de Guerra. Además se unieron un buen número de artistas famosos, políticos e incluso algunos creadores de cómics, contratados por el Gobierno para ayudar a promocionar los "War Bonds" a través de sus historias y personajes.

La campaña comenzó con un gran éxito, en menos de un mes las encuestas realizadas para comprobar el impacto de la campaña entre la ciudadanía indicaban que el 90% de los encuestados conocía la existencia de los Bonos.

Uno de los grandes apoyos a esta gigantesca campaña de publicidad vino de Hollywood. Más de 300 estrellas de cine como Bette Davis, Judy Garland o Rita Hayworth realizaron giras por todo el país para promover la venta de Bonos de Guerra en una gira global llamada "Stars Over America".

Judy Garland- Stars over AmericaAdemás de diversas campañas de publicidad y promoción, participaron en varias presentaciones de películas a las que se podía asistir exclusivamente con la compra de un Bono de Guerra como entrada y grandes mítines como los que realizaron varias estrellas en Chicago donde vendieron 15 millones de dólares en Bonos. Las estrellas de Cine de Hollywood no defraudaron y consiguieron recaudar con su campaña más de 800 millones de dólares, muy por encima de lo previsto.

Durante toda la guerra se siguieron realizando actos y campañas publicitarias para promocionar la venta de Bonos. La conocida cadena de Televisión CBS (Columbia Broadcasting System) organizó un maratón televisivo durante 16 horas consiguiendo recaudar más de 40 millones de dólares. Warner Brothers por su parte produjo en 1942 un corto de animación protagonizado por Bugs Bunny con el título de Any Bonds Today? (link al video) donde se animaba a comprar bonos a la población. El famoso compositor Irving Berlin (autor de God Bless America) escribió una canción con el mismo título, Any Bonds Today? que se hizo muy popular y se utilizó de forma mediática por el Departamento del Tesoro para el programa de Bonos.

El artista Norman Rockwell, pintó para la ocasión cuatro pinturas al óleo denominadas The Four Freedoms (Las 4 libertades) que se publicaron durante varias semanas en la revista The Saturday Evening Post siendo un gran éxito, organizándose a la vez una exposición itinerante de las pinturas que recaudó 132 millones de dólares.

La NFL participó también en la causa donando parte de sus ingresos de varios partidos de exhibición y en 1942 muchos de sus jugadores realizaron giras o dieron mítines para vender Bonos, consiguiendo recaudar más de 4 millones de dólares.
El 26 de junio de 1944 se celebró en Nueva York un original partido de beisbol de seis entradas entre los equipos New York Giants, Brooklyn Dodgers y los New York Yankees para recaudar fondos para los Bonos de Guerra. Asistieron más de 50.000 personas y el resultado final fue Dodgers 5, Yankees 1, Giants 0. Se consiguió recaudar más de 56 millones de dólares en venta de Bonos.

Toda esta campaña mediática se tradujo en un éxito de recaudación sin precedentes. Al final de la Segunda Guerra Mundial, 85 millones de estadounidenses habían comprado Bonos de Guerra sumando una cantidad total de 185.000 millones de dólares, muy por encima de las previsiones más optimistas del Gobierno norteamericano. Una suma de dinero increíble para ayudar a financiar la guerra que no ha podido ser aún igualada en la historia.

La Serie E de Bonos se continuó vendiendo hasta 1980 cuando fueron reemplazados por la nueva Serie EE. Según los últimos informes, se cree que a día de hoy existen todavía miles de millones de dólares en Bonos de Guerra que nunca fueron reclamados.

Bonos de Guerra Estados Unidos - Segunda Guerra Mundial

War Bonds - Segunda Guerra Mundial

War Bonds - WWII

Stars Over America

 The Four Freedoms

Bugs Bunny - War Bonds

Superman War Bonds

Hollywood War Bonds

Bonos de Guerra WW2

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sábado, 21 de junio de 2014

Las mayores concentraciones de animales

Todos los años se produce en África uno de los mayores espectáculos de la naturaleza que podemos observar, la Gran Migración de los Ñus, también conocida como la Gran Migración Serengeti-Mara. Se trata de un fenómeno migratorio vinculado a las lluvias en el que se pueden llegar a reunir gigantescas manadas de animales formadas por más de un millón de ñus, 350.000 gacelas y más de 50.000 cebras. Aunque esta concentración de animales es impresionante y única, sus números son casi anecdóticos si lo comparamos con algunas de las concentraciones de animales y enjambres más grandes que se producen en la naturaleza.

gran migracion serengeti


Las mayores bandadas de aves

Las aves tienden a agruparse en bandadas principalmente por la seguridad y protección que proporciona viajar en grupo, ya sea para realizar movimientos migratorios o simplemente para facilitar la búsqueda de alimento. Dos especies diferentes de aves son las que forman las mayores concentraciones o bandadas de aves de la naturaleza. Cada una de ellas por diferentes motivos.

- El Quelea común - Esta pequeña ave de poco más de 12 centímetros de largo y apenas 20 gramos de peso es la especie de ave más numerosa del mundo con más de 1.500 millones de individuos en todo el planeta, siendo su hábitat principalmente África.

Bandada quelea común En ocasiones pueden llegar a formar inmensas bandadas compuestas probablemente por cientos de miles de individuos en busca de alimento arrasando todos los campos de cultivo que encuentren a su paso. Los agricultores los consideran plagas comparando su destrucción a la causada por los enjambres de langostas.

Es difícil determinar el número total de Queleas que puede llegar a formar una de estas gigantescas bandadas. Una cámara de la BBC pudo grabar en la sabana africana la bandada más grande de esta especie que se ha podido filmar hasta la fecha. Gracias a las imágenes nos podemos hacer una idea: BBC video - Red-billed quelea

 - Estorninos - El estornino pinto (Sturnus vulgaris) o estornino común es el ave que forma las mayores bandadas de la naturaleza, normalmente por motivos migratorios.

Sol Negro - Sort Sol - DinamarcaEn Dinamarca durante la primavera y el otoño se produce el curioso fenómeno denominado Sol Negro (Sort Sol). Se trata de una masiva migración de estorninos que se congregan en algunos lugares del país formando gigantescas bandadas de aves de hasta un millón de individuos. Al atardecer, las aves se mueven en gigantescas formaciones al unísono buscando el lugar donde pasar la noche. La cantidad de aves reunida es tan grande que literalmente oscurecen el cielo.

Sin embargo, esta masiva concentración de estorninos no es la mayor que se conoce. Todos los años otro movimiento migratorio de esta especie pasa por la ciudad de Roma causando una gran perjuicio tanto a sus habitantes como a los edificios debido a la gran cantidad de excrementos que dejan a su paso. Se calcula que esta bandada migratoria está formada por entre 4 y 5 millones de estorninos. Probablemente la bandada de aves más numerosa del planeta.


La migración del cangrejo rojo

En la Isla de Navidad, una pequeña isla situada en el Océano Índico y perteneciente a Australia, se produce lo que popularmente se ha descrito como una de las maravillas del mundo animal: La migración del cangrejo rojo.

migración cangrejo rojo isla navidadSe trata de una migración en masa hacia el mar para aparearse y desovar de este cangrejo de casi 13 centímetros, originario y único de esta Isla ya que esta especie no se encuentra en ningún otro lugar. Con la llegada de la temporada de lluvias, entre octubre y noviembre, más de 120 millones de cangrejos rojos abandonan sus madrigueras en la selva para dirigirse a sus lugares de apareamiento junto al mar.

Los cangrejos se mueven en oleadas inundando de color rojo toda la isla. En su camino hacia el mar deben superar todo tipo de obstáculos como carreteras, acantilados o los depredadores (principalmente aves) que se desplazan hasta el lugar en busca de una comida fácil. Los habitantes de la isla de Navidad son testigos excepcionales de esta migración masiva. Los cangrejos deben ser respetados y eso implica que pueden interrumpir el tráfico, pinchar neumáticos o atravesar casas con las puertas abiertas si es necesario.



Sardine Run, el banco de peces más grande del océano

Todos los años entre los meses de mayo y julio se produce en las costas de Sudáfrica una de las mayores y más masivas migraciones del reino animal, la denominada Sardine Run.

Partiendo desde las frías aguas de la parte más austral del continente africano, el Cabo Agulhas, este gigantesco banco de sardinas (Sardinops sagax) bordean la costa este de África a través del Canal de Mozambique para llegar hasta el Océano Índico. El tamaño del banco de sardinas es descomunal, formado por miles de millones de individuos pueden llegar a cubrir un espacio de 7 kilómetros de largo, 1,5 kilómetros de ancho y 30 metros de profundidad. Cada sardina puede llegar a medir 40 centímetros, por lo que en términos de biomasa, el banco entero es equiparable a la gran migración de Ñus.
Se le considera el banco de peces más grande de la naturaleza siendo también probablemente la migración animal más numerosa. El banco de sardinas es tan gigantesco que puede observarse desde el aire.

Sardine RunEsta colosal concentración de peces no pasa desapercibida a los depredadores, quienes se reúnen también todos los años en la zona por esas fechas en busca del festín. Cerca de 18.000 delfines acuden anualmente a estas aguas. Gracias a su inteligencia y capacidad de comunicación, separan al gran banco de sardinas en pequeños grupos que son más fáciles de cazar. A los delfines se suman más depredadores como cormoranes del Cabo, tiburones e incluso ballenas.

Esta gigantesca y sangrienta cacería es sin duda uno de los mayores espectáculos de la naturaleza, donde las sardinas son diezmadas y masacradas año tras año por los depredadores. A pesar de ello, gracias precisamente a su gran número consiguen llegar los suficientes ejemplares hasta el Índico para perpetuar la especie y repetir el ciclo al año siguiente.


La mayor plaga de langostas de la historia

Las primeras referencias a las plagas de langostas (Acrididae) se remontan a la Biblia, donde se relata que fue la octava plaga que asoló Egipto, cubriendo el cielo, arrasando con árboles o plantas y acabando con los cultivos.
La voracidad de estos insectos es tan impresionante que una nube de langostas de una tonelada puede consumir la misma cantidad de alimento en un día que 10 elefantes o que 2.500 personas y un enjambre es capaz de comer varios millones de kilos de plantas cada día.

Plaga de langostasDurante miles de años se han producido innumerables plagas de langostas por todo el planeta, dos de ellas que se han podido documentar son las que se disputan el título de la plaga o enjambre de langostas más numerosa de la historia:

La plaga de langostas de 1954 en Kenia - En ese año una serie de 50 enjambres de langostas del desierto (Schistocerca gregaria) invadió Kenia. Se utilizaron aviones para sobrevolar la plaga y poder estimar el número sobre el terreno. Se estimó que el enjambre más grande abarcaba un área de entre 140 y 200 kilómetros cuadrados estando formada por cerca de 10.000 millones de langostas individuales con un peso de casi 100.000 toneladas. La plaga total que arrasó la flora africana en 1954 estaba formada por casi 50.000 millones de langostas.

- Albert´s Swarm - Llamada así por Albert Child, un aficionado a la meteorología que calculó su tamaño, fue una gigantesca plaga de langostas de las Montañas Rocosas (Melanoplus spretus) que se produjo en el estado de Nebraska (EE.UU) en 1875. El tamaño del enjambre se calculó en 510.000 kilómetros cuadrados, un área mayor que España o que el estado de California. Su peso era superior a las 27 millones de toneladas y pudo estar formado por entre 3 y 12 billones de langostas. Según el Libro Guinnes de los Récords, esta plaga de langostas en Nebraska de 1875 es la mayor concentración de animales de la historia.

Las langostas de las Montañas Rocosas arrasaron varios estados del medio oeste americano durante casi dos años en sucesivas plagas destrozando cultivos y causando unos daños a la agricultura estimados en 200 millones de dólares de la época. Sin embargo, menos de 30 años después de la Gran Plaga de Nebraska esta especie quedó prácticamente extinguida, el último ejemplar vivo fue visto en 1902 en Canadá. El libro On the Banks of Plum Creek (En las orillas de Plum Creek) publicado en 1937 relata parte de la devastación causada por la plaga y que sufrió la familia de la autora, Laura Ingalls Wilder, durante los veranos de 1874 y 1875 en el oeste de Minnesota.

Plaga de langostas Nebraska 1875


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Los lugares con mayor densidad de población del mundo

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